Vakantie Dag 6 - Heleakala National Park, top sector - Op een berg die groter is dan Mount Everest!

Haleakala National Park Travel Blog

 › entry 330 of 1090 › view all entries
Uitzicht in de krater

Zoals in één van de vorige weblog entries gemeld heeft het Haleakala National Park twee sectoren die van belang zijn, de eerder beschreven zuid-oost sector en de op 3055 meter hoogte gelegen top sector. De top van de Haleakala berg is tevens het hoogste punt van Maui. Dat is op zich al indrukwekkend voor een relatief klein eiland. Maar het is nog veel beter. De Haleakala is een van de allergrootste bergen ter wereld! Groter dan de Mount Everest!!!

Hoe zit dit dan, vraagt u, beste lezer, zich wellicht af. Welnu zie het zo: Men neme een David van 1 meter en zette deze op het strand. Voorts neme men een Goliath van 3 meter en zette deze enige meters van de waterlijn in zee zodat hij net met zijn kop boven het wateroppervlak uitsteekt.

In de krater
Wie is er nu hoger? David, die steekt immers ver boven het hoofd van Goliath uit. Maar, wie is nu groter? Goliath! Goliath is nog steeds 3 meter terwijl David slechts 1 meter blijft. Toch lijkt David groter omdat zijn 1 meter lengte groter is dan de halve meter van het hoofd van Goliath.
Zo ook met de Haleakala en Mount Everest. Haleakala's kop steekt 3055 meter boven het water uit, maar de rest van Haleakala (5998 meter) zit onder water. Zou je Haleakala uit het water pakken en naast de 8848 meter hoge Mount Everest zetten dan is Haleakala met 5998+3055 = 9053 meter 205 meter hoger dan Mount Everest!! Zie ook de bijgevoegde foto die dit grafisch voorstelt!

Enfin, na mijn bezoek aan Pu'unene, zie vorige log entry, maakte ik mijzelf en vooral de auto op om even 3055 meter in hoogte te gaan stijgen.

Silversword een unieke en beschermde plant
Dat doe je niet vaak, beginnen op zeeniveau en dan naar een bergtop 3 kilometer hoger rijden. Het weer was nog steeds Felicia-bewolkt maar wel heel heet. Af en toe regende het en de regen verdampte op het hete asfalt onmiddellijk in een soort plaatselijke mistbui. Heel spooky!

Hemelsbreed is het vanaf het hotel slechts 21 kilometer naar de top. Over de bergpas is het een kleine 70 kilometer. De weg begint eerst rustig aan lichtglooiend en zelfs kaarsrecht omhoog te gaan. Na zo'n 22 kilometer begint de weg langzaam te kronkelen. Het landschap verandert eerst naar een heerlijk geurend Eucalyptusbos, dan naar een alpen-achtige omgeving, inclusief de weilanden en bloemetjes. De weg gaat steeds meer kronkelen en buiten wordt het steeds kaler. De wolken komen steeds dichterbij. En dan rijd je ineens in de wolken/mist om vervolgens erboven te rijden.

De Chukar Patrijs

Op een gegeven moment staat er een bord "Ice on Road" dat is erg onwerkelijk, beneden vertrok ik nog bij 30 °C maar de temperatuur was inderdaad zeer rap gedaald. Geen vriespunt maar toch rond de 10°C.

Vlak voor de top bood een visitors center nog enige info, onder meer met diverse dwingende bordjes met de tekst "Walk slowly at this elevation". Geen overbodige luxe want het is inderdaad of iemand je wurgt. Bij het oplopen van een simpel trapje liep ik te hijgen als ware ik de Empire State Building volledig opgerend was. Jaarlijks hebben vele toeristen hier last van hoogteziekte.

De views bij het visitors center waren betoverend. De krater die je ziet is niet een echte lava-krater maar vooral door erosie ontstaan. Dat mag niet deren want hij is nog steeds prachtig.

Uitzicht vanuit de cockpit
Allemaal verschillende (veelal rode) kleuren en losliggende brokstukken geven je de illusie dat je naar foto's van Mars ziet te kijken. Echt schitterend!

Na het visitors center kon je nog enkele honderden meters hoger rijden naar de echte top vanwaar er weer een geweldige view was op de kraters en het dichte Felicia-wolkendek. Als er geen wolken zijn moet je volgens de gegevens ten minste 4 andere eilanden kunnen zien.

Terwijl ik rustig op een steen zat uit te kijken werd ik ineens vergezeld door een stuk of 5 nieuwsgierige vogels. Ik dacht dat de Hawaiian state bird, de Nene (een soort van gans) was, maar later leerde ik dat ik naar een Chukar Patrijs zat te kijken een vogel die ook in zuidoost Europa voorkomt.

Zonsondergang
Toch waren het leuke beestjes.

Ik heb ook nog even sportief gewandeld. De krater in. Dat is verleidelijk want het gaat heuvelaf en de krater is zo breed dat je niet door hebt dat je al verder bent dan je denkt. Het omhoog klimmen was dus best zwaar, zeker met de al eerdergenoemde ijle lucht.

De reis terug naar beneden was ook al zo mooi. De bovenlaag met wolken begon op te klaren. De onderlaag was er nog immer en heel dik. Naar beneden rijdend leek het net of ik in een vliegtuig zat dat de landing inzette (zie foto). Toen de zon ook nog eens onder ging was het feest compleet. Echt super!

Het enige nadelige was dat ik nadat de zon onder gegaan was de pas in het donker af moest rijden. En op de hoogte waar ik door de wolken ging was het nu een waar mist-festival. Hele stukken heb ik 5 a 10 km/h moeten rijden omdat de mist zo dicht was dat je nog geen 3 meter vooruit kon kijken.

Zeer veel extra foto's hieronder!

Join TravBuddy to leave comments, meet new friends and share travel tips!
Uitzicht in de krater
Uitzicht in de krater
In de krater
In de krater
Silversword een unieke en bescherm…
Silversword een unieke en bescher…
De Chukar Patrijs
De Chukar Patrijs
Uitzicht vanuit de cockpit
Uitzicht vanuit de cockpit
Zonsondergang
Zonsondergang
De regen op de weg geeft een nevel…
De regen op de weg geeft een neve…
Eucalyptus bos
Eucalyptus bos
Ter hoogte van het wolkendek
Ter hoogte van het wolkendek
Boven de wolken
Boven de wolken
!!!
!!!
!!!!
!!!!
Uitzicht in de krater
Uitzicht in de krater
Uitzicht in de krater
Uitzicht in de krater
De nabijgelegen sterrenwacht
De nabijgelegen sterrenwacht
View vanaf de top
View vanaf de top
View vanaf de top
View vanaf de top
Grafische voorstelling van het Dav…
Grafische voorstelling van het Da…
Uitzicht in de krater
Uitzicht in de krater
Weer op weg naar beneden
Weer op weg naar beneden
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
In de krater
De weg naar beneden
De weg naar beneden
Onwerkelijke view door de gecoate …
Onwerkelijke view door de gecoate…
Overview
Overview
Zonsondergang
Zonsondergang
Zonsondergang
Zonsondergang
Haleakala National Park
photo by: anupa_rk