Hopewell Furnace, een blik in het industriële verleden van Pennsylvania

Hopewell Furnace - PA Travel Blog

 › entry 536 of 1090 › view all entries

Als ik de woorden "hoogovens", "ijzerindustrie" en "kolen" opnoem is de associatie van menigeen denk ik een associatie met grote lelijke fabrieken, rook en luchtverontreiniging. Als je het op een wat kleinere schaal zet en het terug brengt naar de periode 1771-1883 dan wordt het ineens een ander verhaal.

In Pennsylvania, bij het dorpje Hopewell bouwde men (ondanks dat de Engelsen dat verboden) een hoogoven. Niet zo'n massa site als de Hoogovens bij IJmuiden, maar één stenen gestapelde oven in de heuvelachtige bossen. Dichtbij het ijzererts, de limestone en, zeer belangrijk, de bomen die men in rap tempo omzaagde om om te zetten in houtskool. Een proces wat trouwens de nodige vakmanschap vereiste.

Ik had al diverse malen restanten van dergelijke middeleeuwse hoogovens gezien, in Sterling Forest NY en Catoctin Furnace MD) maar dat was niet veel meer dan wat opgekalefaterde ruïnes.

De ironmaster's mansion
Bij Hopewell Furnace is dat wat anders, daar is namelijk de site van de oude hoogoven uitgeroepen tot National Historic Site, en dus onder de goede hoede van de National Park Service.

Het geheel oogt werkelijk prachtig in het heuvelachtige landschap. Omdat de hoogoven vroeger een vrijwel self supporting instantie was had men er ook een boerderij en boomgaard bij. Water voor de blaasbalg-watermolen kwam uit de heuvels. Het hele complex, inclusief de mooie mansion van de Ironmaster, de smidse, de voorraadschuren, de huizen van de arbeiders, en zelfs een echte school voorde kids, lijkt op een klein dorpje.

Op de site wordt door (in klederdracht gehulde) vrijwilligers gedemonstreerd hoe men houtskool maakt, kolen en erts af- en aansleept met paard en slee, het ijzer smelt en hoe men mallen maakten om het ijzer te laten stollen als een potkachel-onderdeel.

De ironmaster's mansion
Naast stalen staven was dat wat men er vooral produceerde.

Ik baalde wel dat ik weer eens veel te laat vertrokken was en kwam er dus tegen sluitingstijd aanzetten zodat ik na de demonstratie nauwelijks tijd had om de oude gebouwen van binnen te bekijken. Interessant was het absoluut. Een aanrader voor eenieder die er eens is de buurt komt!

Meer foto's hieronder! Deze fake-tekst heb ik toegevoegd om net iets meer regels te genereren zodat deze rare website toestaat dat de bijgesloten foto ook vertoond wordt.

Join TravBuddy to leave comments, meet new friends and share travel tips!
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De moulder demonstreert hoe hij …
De 'moulder' demonstreert hoe hij…
De onderkant van de mal
De onderkant van de mal
Het waterrad dat de blaasbalgen va…
Het waterrad dat de blaasbalgen v…
De oven die wel 1600 °C kon worden
De oven die wel 1600 °C kon worden
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De ironmasters mansion
De ironmaster's mansion
De arbeiders huisjes
De arbeiders huisjes
De arbeiders huisjes
De arbeiders huisjes
Hopewell Furnace - PA
photo by: mdalamers