Doodletown, het dorp dat er niet meer is

Doodletown Travel Blog

 › entry 475 of 1090 › view all entries
Op deze kaart is goed te zien hoe de lay-out van het dorp was. Ik kwam vanuit de uiterste zuidpunt

Degenen die mijn weblog trouw lezen weten dat ik iets heb met ruines en ghost towns. Ik ben onderhand in de meest vreemde ghost-sites geweest. Maar nog niet in een dorp dat (bijna) helemaal weggevaagd is. (En dus eigenlijk geen ghost town is).

Stel je eens voor. Je woont in een mooi klein dorpje, halverwege een prettig glooiende berg, overal bos, ruisende beken, en rust. Bovendien heeft je dorp ook nog een behoorlijk geschiedenis. En dan, dan word je ineens uit je huis gezet omdat men besloten heeft je dorp op te heffen……

Ja dat gebeurt wel vaker. Op deze weblog heb ik melding gemaakt van de dorpen die moesten verdwijnen voor het Croton Reservoir en het Neversink Reservoir en zo zijn er over de hele wereld wel dorpen te vinden die moesten wijken voor het rijzende water van een stuwmeer, of een snelweg, of zoals in België voor een haven (Doel).

Pease Home Site (infobord: Friends of Doodletown)

Zo niet voor Doodletown. Doodletown was een gehucht ten zuiden van Bear Mountain op de westoever van de Hudson. Het ontstond in 1762 en huisde vooral houthakkers en mijnbouwers.  De naam, zo beweert men, komt weer eens uit het Nederlands en zou van Dood Dal komen wat later verengelst is. In de onafhankelijkheidsoorlog was het hier een komen en gaan van  vooral Engelse troepen. Sommigen beweren dat het bekende liedje en tevens volkslied van de staat Connecticut "Yankee Doodle" genoemd is naar Doodletown.

Rond 1920 bestond Doodletown uit zo’n 70 huizen, twee lange straten, een kerk, een school en twee kerkhoven. De meeste huizen waren klein en simpel, maar er waren ook behoorlijke villa's met grote tuinen bij. Men moet er echt prachtig gewoond hebben.

De zelfde plek van het Pease Home (zie vorige foto) anno 2010
Rond die tijd begon ook het Bear Mountain State Park belangrijker te worden en uit te groeien. De staat wilde het park uitbreiden rondom Doodletown en de gedachte was om er een ski-helling aan te leggen. Diverse bewoners verkochten hun huizen en de weigeraars werden onteigend. En zo gebeurde het dat in Januari 1965, ruim 200 jaar na het ontstaan, de laatste bewoners van Doodeltown het dorpje verlieten. De achtergebleven huizen werden allen gesloopt. Sommigen zodanig dat er niets meer van over is, bij andere sites zijn nog delen van garagemuren, trapjes, en hier en daar de pijp van de waterpomp aanwezig. Ook de twee wegen die het dorp rijk was liggen er nog, compleet met afbrokkelend en begroeid asfalt. Men heeft zo zijn best gedaan het stadje uit te vegen dat de wegen, hoewel op sommige plekken nog compleet bereidbaar, zelfs niet eens op mijn GPS map staan.
"Pleasant valley Road" met brokkelig oud asfalt
De indrukwekkende stenen school, die nog jarenlang onderdak bood aan hikers ging als laatste in 1980 tegen de vlakte. Het enige wat bleef, uit respect voor de overledenen waren de twee kerkhoven.

De ski-helling is er overigens nooit gekomen. De natuur ging echter zijn gang en heden ten dage zou je, als je van niets weet, en de asfaltweg negeert, dwars door het dorp kunnen lopen zonder het te merken. De fundamenten zijn veelal fors begroeid. Het enige wat nog wijst op de historie van Doodletown zijn vreemde bomen die her en der in het gewone bos staan en vroeger deel uit maakten van een tuin van een huis. Ook heeft de vereniging "Friends of Doodletown" geweldig werk verricht door op vele plaatsen waar vroeger huizen stonden een infobordje met soms een oude foto van het huis te plaatsen.

De kerkhoven liggen er ook wat ghost-achtig bij. Het Herbert Cemetery bevat vooral omgevallen grafstenen en verroeste hekken.

Het oude Herbert Cemetery, midden in het bos
Het June Cemetery oogt iets beter.

Na de "dood" van Doodletown heeft het parkbeheer nog een klein stuwmeertje gebouwd vlak onder het oude dorp, het pomphuis van dit reservoir is inmiddels ook alweer vervallen tot een ghost site.

Ik wilde al lang eens naar deze illustere plaats. En vandaag gebeurde dat dus. Na een opwarm hike over de 341 meter hoge Bald Mountain, die een riante view op de Bear Mountain Bridge en Bear Mountain zelf geeft, daalde ik af om via het 1777 trail (het pad dat de Engelsen in 1777 bewandelden) naar Doodle town te lopen. En het was inderdaad zoal sik me voorstelde. Van het ene moment op het andere veranderede het bospad in een asfaltweg, en zag ik her en der fundamenten van de voormalige huizen. Hier en daar alleen herkenbaar dankzij de bordjes van de Friends of Doodletown Ik vond het vooral indrukwekkend en ergens toch ook wel erg triest dat zo’n kleine gemeenschap moest wijken terwijl in anere parken complete steden liggen.

Meer foto's hieronder!

 

Join TravBuddy to leave comments, meet new friends and share travel tips!
Op deze kaart is goed te zien hoe …
Op deze kaart is goed te zien hoe…
Pease Home Site (infobord: Friends…
Pease Home Site (infobord: Friend…
De zelfde plek van het Pease Home …
De zelfde plek van het Pease Home…
Pleasant valley Road met brokkel…
"Pleasant valley Road" met brokke…
Het oude Herbert Cemetery, midden …
Het oude Herbert Cemetery, midden…
Waar Doodletown Brook eindigt begi…
Waar Doodletown Brook eindigt beg…
Doodletown Brook stroomt hier en d…
Doodletown Brook stroomt hier en …
Doodletown Brook
Doodletown Brook
Doodletown Brook
Doodletown Brook
Varens op Bald Mountain
Varens op Bald Mountain
Tijdens het beklimmen van Bald Mou…
Tijdens het beklimmen van Bald Mo…
View over de Hudson Valley, de Hud…
View over de Hudson Valley, de Hu…
Bald Mountain
Bald Mountain
Inmiddels weer onderaan Bald Mount…
Inmiddels weer onderaan Bald Moun…
Het eerste stukje restant van Dood…
Het eerste stukje restant van Doo…
Hier stond het huis van meneer Sal…
Hier stond het huis van meneer Sa…
Hier wonden meneer en mevrouw Stal…
Hier wonden meneer en mevrouw Sta…
Deze weg heette vroeger Pleasant …
Deze weg heette vroeger "Pleasant…
Hier stonden de Robinson Homes
Hier stonden de Robinson Homes
De kelder van het voormalige Scand…
De kelder van het voormalige Scan…
Deze eik van ruim 200 jaar oud hee…
Deze eik van ruim 200 jaar oud he…
Een oude teil in de kelder van het…
Een oude teil in de kelder van he…
De kelder van het voormalige Alonz…
De kelder van het voormalige Alon…
Langs de kant van de weg
Langs de kant van de weg
Het oude Herbert Cemetery, midden …
Het oude Herbert Cemetery, midden…
Het oude Herbert Cemetery, midden …
Het oude Herbert Cemetery, midden…
Het oude Herbert Cemetery, midden …
Het oude Herbert Cemetery, midden…
Het oude Herbert Cemetery, midden …
Het oude Herbert Cemetery, midden…
Het oude Herbert Cemetery, midden …
Het oude Herbert Cemetery, midden…
Dunkel Home (infobord: Friends of …
Dunkel Home (infobord: Friends of…
De trap naar het erf van het voorm…
De trap naar het erf van het voor…
De Montville school was de tweede …
De Montville school was de tweede…
De Montville school (zie vorige fo…
De Montville school (zie vorige f…
Deze trap liep vroeger naar Bambin…
Deze trap liep vroeger naar Bambi…
Het later aangelegde Doodletown Re…
Het later aangelegde Doodletown R…
Doodletown Reservoir
Doodletown Reservoir
Op de stuw van het Doodletown Rese…
Op de stuw van het Doodletown Res…
Doodletown Reservoir
Doodletown Reservoir
Grays Barn
Gray's Barn
Hier stond vroeger de pomp van de …
Hier stond vroeger de pomp van de…
Doodletown
photo by: mdalamers