The Valleta, capital of Malta, a jewel

Valletta Travel Blog

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It has always called me the attention, when thinking, when reading, on a place as it will be, which one gets to imagine, we generally see it like but complicated, with a certain fear. Soon you arrive, you see and nothing it of that. All the opposite, is wonderful, everything is pleasant, as if he could not be of another form. Then, that sensation I had when discovering Valletta. It imagined paved with stones streets to me, different from which one knows. Then nothing of that. Valletta nothing but to get to walk by its streets welcomes to you, gives the welcome you, is pleasant, you feel well, surely, and this is not little merit, all the cities do not relax, many is all the opposite. Here the component occurs to discover many churches, statues of saints and that gives tranquillity.

A town that raises these monuments cannot lodge much badly.

 
After to have spent part of Saturday and Sunday complete resting of as much airplane, Monday we left early to visit Valletta. We agreed with the rush hour, but there was no greater problem. This signalized good the highway. We crossed a pair of tunnels and we arrived at Valletta, good, the outskirts, because the city this walled and the vehicles usually do not circulate that way, not those of the tourists. In the outskirts a vigilant young girl I indicate the site to us, a esplanade near the Meridien Hotel, that was still almost empty, of the early thing that was. We raised stairs and we arrived at the seat where this the bus-station. Or a first impact, the buses, that or I indicate in own his review as they are.

A very spectacular source in front of the front door to Valletta. To the right the tourism office, in where they give very useful planes us. We followed by the main street, the Republica, and arrived at the cocathedral of San Juan, that had still not opened. We visited it and already we began to be astonished at as much beauty. Soon we saw the museum of the cocathedral, that  ' NO PHOTOS ' and did  visit the Palace of the Great Master, another wonder. Both places I have commented them with own review. Valletta this constructed in a earth arm in the sea, a peninsula. The isthmus that unites with the island this in a hill, reason why when you enter you see the streets downwards, that they are going to give the sea, throughout, to the front, the right and the left.
Some of the streets have much slope, reason why to happen from a part to another one of the coast to take to raise the hill and to lower it. All this with streets with many steps, impossible for I deal rolling. The buildings usually are as of 3 plants, with balconies, much tended clothes hanging, streets with much scent, much colorful, sees a city very alive Valletta.

 

One of the most splendid palaces is the Auberge de Castille, long ago the seat of the languages (divisions of the Order of San Juan) Spanish and Portuguese. At the present time, this palace is the seat of the office of prime minister and he is not open to the public.

A LITTLE HISTORY.


The prehistoric rest that exist in Malta are the megalíticos temples, that date from until the 3800 a.C. constitute the oldest legacy of the archipelago. Concretely they are the excavations of Tarxien, in Paola, the temples of Hagar Qim and Mnajdra, near Qrendi, the complex of Ggantija in Joy and the Hypogeum, also in Paola. Towards the 800 a.C., the Phoenicians colonized the islands and six hundred years remained about. They contributed the language, maltés, official language, and therefore including within the officials of the European Community. It uses Latin characters, but in its phonetics and way to write arabes is assimilated to the languages, of North Africa.
I imagine that the Phoenicians would contribute but to things to the present character of the town maltés, that to be open to other cultures, that to live and to let live, is own of intelligent Mediterranean towns and in addition. The 208 a.C., the Romans turned partly to Malta of their empire. There are numerous signs of the Roman presence in Malta, one of but important they are the excavations in Rabat, where has been one ' domus romaná with mosaic precious multicolors. The legend tells that Ulises was in Gozo  (well-known like the Island of Calipso), but the most famous visitor was the apostle San Pablo, whom according to the legend was shipwrecked in Malta in year 60 d.
C. and it took advantage of the accident to learn to the islanders, although at the present time, students of the Bible and scientists they think that probably the ship of San Pablo sank in Cefalonia, in Greece. Certain or not it stay of San Pablo, in the islands are numerous references to this stay. In the first place the one exists soon in Rabat that is said was the cave where it lived, also the catacomb. In the north in bay where supposedly it was shipwrecked takes his name, and there It is the source where after of the shipwreck drank water, the church of the bonfire and the church of San Pablo. The following thing which he registers history in year 870, when the Arabs arrived from North Africa.
These exerted a powerful influence on the malteses, the Christianity attempt to be abolished, but the malteses did not resign, celebrating their cults in catacombs. The citizens who did not apostatize of the Christianity were considered citizen of second, without right to take arms. Arabs introduced the citruses and the cotton and altered the language. Later invading normandos that arrived from Sicily expelled to the Arabs in 1090, and during the four hundred years which they followed, Malta remained under the siciliano dominion, that if, erasing all track of the Arab period, so that does not conserve Arab mosques nor constructions. During this time it is the greater height of the piracy in the Mediterranean. Malta takes advantage of its situation strategic to be made be worth, are fights by the power between the noble.
The important change happens in 1530 when the Hospitable Horsemen of San Juan de Jerusalen arrive at Malta, which after to leave Acra, settled down soon in Cyprus and in Stems, where they were invaded by the Ottoman Turks. The emperor Carlos V rented the island to them from Malta to the horsemen by the price of an annual hawk to pay to the virrey of Sicily. Of this Malta form he entered the glorious period of his history. In 1565 the Great Siege takes place, on the part of the Turks, who are defeated and stop the Ottoman invasion in Malta and Italy.
Malta is recognized by the European nations and it is decided to construct a new walled city. This it is the origin of the Valletta. Later, with the centuries, the Order was losing prestige and thus Malta is invaded by Napoleon. Soon it is recovered by the English, that incorporates it to their dominions. Thus until for 40 years, that Malta obtained its independence and the 2004 is the year of comprise of the European Union.



Siempre me ha llamado la atencion, al pensar, al leer, sobre un lugar como será, lo que uno llega a imaginarse, generalmente lo vemos como mas complicado, con un cierto temor.

Luego llegas, lo ves  y nada de eso. Todo lo contrario, es maravilloso, todo es agradable, como si no pudiera ser de otra forma. Pues bien, esa sensación tuve al descubrir Valletta. Me imaginaba unas calles empedradas, distintas a lo que uno conoce. Pues nada de eso. Valletta nada mas llegar a caminar por sus calles te acoge, te da la bienvenida, es agradable, te sientes bien, seguro, y esto no es poco mérito, no todas las ciudades relajan, muchas es todo lo contrario. Aqui se da el componente de descubrir innumerables iglesias, estatuas de santos y eso da tranquilidad. Un pueblo que levanta estos monumentos no puede albergar mucho mal.

Despues de haber pasado parte del sabado y el domingo completo descansando de tanto avion, el lunes salimos temprano para visitar Valletta. Coincidimos con la hora punta, pero no hubo mayor problema. Esta bien señalizada la carretera. Se cruzan un par de tuneles y llegamos a Valletta, bueno, las afueras, porque la ciudad esta amurallada y los vehiculos no suelen circular por alli, por lo menos los de los turistas.
En las afueras una joven aparcacoches nos indico el sitio, una explanada cerca del Hotel Meridien, que estaba todavia casi vacia, de lo temprano que era. Subimos unas escaleras y llegamos a la plaza de la estacion de autobuses. Ya un primer impacto, los autobuses, que ya indico en su review propio como son.  Una fuente muy espectacular delante de la puerta de entrada a Valletta.  A la derecha la oficina de turismo, en donde nos dan unos planos muy utiles. Seguimos por la calle principal, la Republica, y llegamos a la cocatedral de San Juan, que todavia no habia abierto. La visitamos y ya nos empezamos a quedar maravillados de tanta belleza. Luego vimos el museo, que 'no fotos please' y visitamos el Palacio del Gran Maestre, otra maravilla. Ambos lugares los he comentado con reseña propia.
Valletta esta construida en un brazo de tierra en el mar, una peninsula. El istmo que la une con la isla esta en una colina, por lo que cuando entras ves las calles hacia abajo, que van a dar al mar, por todas partes, al frente, a la derecha y a la izquierda.
Algunas de las calles tienen mucha pendiente, por lo que pasar de una parte a otra de la costa llevar subir la colina y bajarla. Todo esto con calles con muchos escalones, imposibles para el trafico rodado. Los edificios suelen ser como de 3 plantas, con balcones, mucha ropa tendida colgando, calles olorosas,mucho colorido,  se ve una ciudad muy viva Valletta.

Uno de los palacios más espléndidos es el Auberge de Castille, antaño la sede de las lenguas (divisiones de la Orden de San Juan) española y portuguesa. En la actualidad, este palacio es la sede de la oficina del primer ministro y no está abierto al público.

UN POCO DE HISTORIA.
Los restos prehistoricos que existen en Malta son los templos megalíticos,  que datan de hasta el 3800 a.C. constituyen el legado más antiguo del archipiélago.
Concretamente son las excavaciones de Tarxien, en Paola, los templos de Hagar Qim y Mnajdra, cerca de Qrendi, el complejo de Ggantija en Gozo y el Hypogeum, tambien en Paola.
Hacia el 800 a.C., los fenicios colonizaron las islas y se quedaron unos seiscientos años. Aportaron el lenguaje, el maltés, lengua oficial, y por tanto incluido dentro de las oficiales de la Comunidad Europea. Utiliza caracteres latinos, pero en su fonética y modo de escribir se asimila a las lenguas arabes, del norte de Africa. Yo imagino que los fenicios aportarian mas cosas al caracter actual del pueblo maltés, ese estar abierto a otras culturas, ese vivir y dejar vivir, es propio de pueblos mediterráneos y además inteligentes.  En el 208 a.C., los romanos convirtieron a Malta en parte de su imperio.
Hay numerosos signos de la presencia romana en Malta, uno de los mas importantes son las excavaciones en Rabat, donde se ha encontrado una 'domus romana' con unos mosaicos  multicolores preciosos.
La leyenda cuenta que Ulises estuvo en Gozo (conocida como la Isla de Calipso), pero el visitante más famoso fue el apóstol San Pablo, que según la leyenda naufragó en Malta en el año 60 d.C. y aprovechó el accidente para evangelizar a los isleños, aunque en la actualidad, estudiosos de la Biblia y científicos opinan que probablemente la nave de San Pablo se hundió en Cefalonia, en Grecia. Cierto o no la estancia de San Pablo, en las islas hay numerosas referencias a dicha estancia. En primer lugar existe en Rabat la que se dice fue la cueva donde vivió, luego tambien la catacumba. En el norte en la bahia donde supuestamente naufragó lleva su nombre, y alli esta la fuente donde bebió agua despues del naufragio, la iglesia de la hoguera y la iglesia de San Pablo.

    Lo siguiente que registra la historia en el año 870, cuando  llegaron los árabes del norte de África. Éstos ejercieron una poderosa influencia sobre los malteses, el cristianismo intento ser abolido, pero los malteses no renunciaron, celebrando sus cultos en catacumbas. Los ciudadados que no renegaron del cristianismo fueron considerados ciudadanos de segunda, sin derecho a llevar armas. Los arabes  introdujeron los cítricos y el algodón y alteraron el idioma. Posteriormente invasores normandos que arribaron desde Sicilia expulsaron a los árabes en 1090, y durante los cuatrocientos años que siguieron, Malta permaneció bajo el dominio siciliano, eso si, borrando toda huella del periodo árabe, de ahi que no se conserven mezquitas ni construcciones tipicamente árabes.
Durante esta época es la mayor auge de la piratería en el Mediterráneo. Malta aprovecha su situacion estrategica para hacerse valer, hay luchas por el poder entre los nobles.
El cambio importante sucede en 1530 cuando llegan a Malta los caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusalen, los cuales despues de abandonar Acra, se establecieron en Chipre y luego en Rodas, donde fueron invadidos por los turcos otomanos. El emperador Carlos V les alquilo la isla de Malta a los caballeros por el precio de un halcón anual a pagar al virrey de Sicilia.
De esta forma Malta entró en el periodo mas glorioso de su historia. En 1565 tiene lugar el gran Asedio, por parte de los turcos, que son derrotados y paran la invasión otomana en Malta y en Italia. Malta es reconocida por las naciones europeas y se decide construir una nueva ciudad amurallada. Este es el origen de La Valletta.
Posteriorment
e, con los siglos, la Orden fue perdiendo prestigio y asi Malta es invadida por Napoleon. Luego es recuperada por los ingleses, que la incorporan a sus dominios.
Asi hasta hace 40 años, que Malta obtuvo su independencia y asi en el 2004 entro a formar parte de la Union Europea.

 

ewooce says:
What a great island!!! Still living in memories of it... ;) ech... ;)
Posted on: Apr 08, 2008
X_Drive says:
Lots of great pictures!
Posted on: May 30, 2006
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