En balade à dos d'éléphant

Chiang Mai Travel Blog

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Chez Woody's Elephant Home

Ce matin, un minibus vient nous chercher, vers 7h20 pour une demie-journée avec les éléphants. Après un trajet d’environ une heure au nord de Chiang Mai, nous voici au pays des éléphants! Un peu partout, il y a des sites pour aller voir des éléphants. Pour notre part, nous quittons la grande route et prenons une petite route secondaire. Nous faisons un premier arrêt où tout le monde descend, sauf nous deux. Nous poursuivons sur une route en terre pas vraiment carrossable pendant quelques minutes et nous arrivons chez Woody’s Elephant Home. Nous débarquons dans la colline avec une sublime vue sur la rivière et la campagne, éléphants inclus.

Le beau paysage, éléphant inclus
Tout d’abord, notre guide, Big, nous donne des vêtements à mettre par-dessus nos costumes de bain : pantalons à taille unique qui s’ajustent avec des attaches en tissus et grands chandails, des ensembles très seyants… On nous offre cafés (solubles) et thé que nous prenons en profitant de la vue. On nous offre également les services d’un photographe qui prendra des photos de nous avec les éléphants ($$). Nous acceptons l’offre puisque l’occasion est assez unique. Avant de poursuivre, notre guide nous fait des tatous temporaires en marquant nos prénoms en thaï sur nos mains avec un feutre bleu. Nous faisons ensuite notre premier contact avec les éléphants en allant les nourrir : nous leur donnons des petites bananes qu’ils engouffrent à toute vitesse, c’est vraiment impressionnant.
Le beau paysage, éléphant inclus
Notre guide nous montre comment monter et descendre de l’éléphant et nous apprend comment le diriger (avec des gestes et des paroles). Étant donné que cet avant-midi, nous ne sommes que deux, nous aurons le privilège de monter chacun un éléphant (avec les plus gros groupes, les gens montent deux par éléphant). Rapidement, et sans trop avoir le temps de le réaliser, nous sommes en train de grimper sur nos éléphants. Il s’agit vraiment de grimper : pas d’échelle, pas de banc, juste une main ici, l’autre là, un pied ici, l’autre là, une poussée du jeune homme qui s’occupe de l’éléphant… et hop, je suis sur le dos de l’éléphant, sans siège, ni selle! Wow, c’est haut! Quand nous sommes tous les deux sur nos mastodontes, nous partons pour une randonnée d’environ 30 minutes pour nous rendre à la rivière plus bas.
Guylaine, en thai
Nous n’avons qu'à nous tenir sur nos éléphants, car ce sont les jeunes hommes qui les dirigent. C’est tout de même impressionnant! Une partie de la descente vers la rivière est assez abrupte, et c’est le bout le plus stressant (il faut bien ancrer ses jambes sur l’éléphant pour ne pas culbuter vers l’avant), sinon, c’est amusant. Et le paysage est vraiment magnifique! Rendus à la rivière, nous descendons de nos éléphants. Normalement les éléphants aiment bien se baigner dans la rivière, mais ce matin, l’eau est sans doute trop fraîche… Mon éléphant refuse de se baigner et celui à Michel finit par se laisser convaincre.
Michel, en thai
L’eau est fraîche pour nous aussi, mais c’est le moment de donner un bain à l’éléphant à Michel. On nous fournit des brosses et nous lavons l’éléphant en l’arrosant et en le brossant, il semble apprécier. Bien entendu, vers la fin, c’est à notre tour de prendre des douches : le conducteur de l’éléphant lui demande de nous arroser, c’est un jet assez puissant et qui surprend même si nous nous y attendions. Après quelques photos, nous grimpons sur nos éléphants pour la randonnée de retour vers la ferme. Un peu plus habitués, le retour est vraiment agréable. Quand nous arrivons à la ferme, les clients qui passeront l’après-midi avec les éléphants arrivent en minibus, nous les saluons du haut de nos éléphants.
Des bananes pour les éléphants
Nous descendons de nos éléphants et les flattons avant de les laisser. Nous reprenons nos habits normaux avant d’aller manger. Nous avons droit à un petit cours de cuisine où nous apprenons à faire une soupe thaï, avec un bon bouillon, des nouilles, des légumes, des fines herbes et des petites boulettes de viande locales. C’est très bon. Nous prenons un café en admirant la vue et en regardant nos photos. Un peu avant midi, nous reprenons le minibus pour aller chercher le reste du groupe. Nous devons les attendre un bon moment, car ils sont en train de manger. Nous passons le temps à regarder un autre groupe de touristes s’occuper d’un groupe d’éléphants parmi lesquels il y a un éléphanteau.
Des bananes et des caresse pour les éléphants
S’il faisait frais ce matin, ce midi, il fait chaud, heureusement, il y a des coins ombragés. Finalement, nous embarquons tous dans le minibus et nous retournons à Chiang Mai. Nous sommes très satisfaits de notre excursion, une autre proposition de notre vendeuse Chu. Nous trouvions dommage de venir à Chiang Mai, sans aller voir les éléphants, mais nous cherchions une activité respectueuse des animaux, ce qui semblait être le cas avec cette excursion. De retour à l’hôtel, nous profitons de la piscine et de notre terrasse. En fin de journée, je vais dans un joli spa, pas loin de l’hôtel, où je vais essayer un vrai massage thaïlandais d’une heure.
Des bananes pour les éléphants
Pendant ce temps, Michel ira chez le coiffeur (une expérience plus simple qu’en Amérique du sud, car ici, pas mal tout le monde parle un peu anglais) et prendre l’apéro dans un bar. À  mon arrivée au spa, on m’offre un thé froid, puis on me lave les pieds avec des citrons et de l’eau tiède. Je monte ensuite au deuxième étage avec ma thérapeute. Il y a plein de petits cubicules séparés par des rideaux dans lesquels se trouvent deux matelas. Ma thérapeute me donne un deux-pièces en soie, ample et confortable, que je porterais pendant le massage. Avant de commencer le massage, elle m’a demandé si j’avais des blessures ou des douleurs particulières, ainsi que la pression désirée pour le massage.
Euh... Il faut grimper là-dessus
Ce dernier n’était pas vraiment relaxant, car elle m’a fait craquer de partout, mais cela a fait du bien. C’est vraiment étonnant la force qu’il y a dans ces petites personnes. Après avoir remis mes vêtements, nous sommes descendus au rez-de-chaussée où l’on m’a offert un thé et un biscuit. Bref, une belle expérience, très différente des massages sur chaises dans les rues (mais aussi plus cher, tout en restant vraiment pas cher). Bien craquée de partout, j’ai rejoint Michel dans le bar juste en face.

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Chez Woodys Elephant Home
Chez Woody's Elephant Home
Le beau paysage, éléphant inclus
Le beau paysage, éléphant inclus
Le beau paysage, éléphant inclus
Le beau paysage, éléphant inclus
Guylaine, en thai
Guylaine, en thai
Michel, en thai
Michel, en thai
Des bananes pour les éléphants
Des bananes pour les éléphants
Des bananes et des caresse pour le…
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Des bananes pour les éléphants
Des bananes pour les éléphants
Euh... Il faut grimper là-dessus
Euh... Il faut grimper là-dessus
Nous partons
Nous partons
Nous partons
Nous partons
Nous partons
Nous partons
En route
En route
En route
En route
Dans la descente
Dans la descente
Après la descente
Après la descente
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
En route vers la rivière
Arrivés à la rivière
Arrivés à la rivière
Mon éléphant qui ne veut pas se …
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Nos deux éléphants
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Cest lheure du bain...
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... mais pas pour mon éléphant
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Cest lheure du bain
C'est l'heure du bain
Cest lheure du bain...
C'est l'heure du bain...
... et de la douche
... et de la douche
... et de la douche
... et de la douche
... et de la douche
... et de la douche
Après la douche
Après la douche
Nous remontons
Nous remontons
Nous remontons, toujours un beau p…
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Nous remontons
Nous remontons
De retour au bercail
De retour au bercail
Devant le magnifique paysage
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Devant le magnifique paysage
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Chiang Mai
photo by: Stevie_Wes