Villamontes, Bolivia

Villamontes Travel Blog

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Villamontes, Bolivia - Les Andes

Well, we wanted an adventure, and we definitely found it here in Bolivia!!!  That’s for sure.  Getting to the border was an UNFORGETTABLE trip!! 

We thought the Sucre journey was tough, but after this one, when we looked back, that one was a piece of cake!!!  It took us 3 LONG days to finally cross the border into Paraguay, but we did it! 

Again, our only option available was to journey on more trucks.  Another first for us, we had the pleasure of being transported with a truck full of sugar, and then one carrying cement bags!!

The journey was just crazy!  At one point, I thought we were gonna have to stay the night on the road because of all the debris!  The roads were in horrible conditions!!  Didn’t think we’d ever see another road here for that matter!!  I thought Guatemala roads were bad, but Bolivia definitely has it beat!!

Vehicles just couldn’t get by because of all the huge rocks and mud lying all over, but fortunately construction workers came to our rescue and cleared the path!  So off we went ‘til the next obstacle!! Now that I think about it, I was actually quite impressed to see how well drivers here handled the muddy paths and all.

Villamontes, Bolivia - Exemples d´éboulements

A relief to be back on the road, even if the ride was really uncomfortable and long!!  But we were on a mission: Paraguay and fast!  So I had to suck it up and just go!

Obviously, I was a bit tired of being transported like merchandise; so of course, I was thrilled, when we managed to land a ride with a small pickup. This was great because it meant getting us to our destination a little bit faster. 

And boy did this guy have skills!  He just breezed on by the puddles of rain that were more like lakes actually!!  He got us to the next destination within a few hours as opposed to days!!  Great!!

That’s definitely the downside of traveling with huge trucks; they take twice or even 3 times as long!!  Still, if they’re the only ones who agree to help out, we take what we can get!!

Once in Villamontes, we were again faced with a little dilemma because it was impossible to stop a car!  Or better yet, no one was going in the same direction we were.

Villamontes, Bolivia - Dans le camion de riz
 So, we had to take measures into our own hands, and go look for a ride.

Since Arnaud is hesitant to show his Gringo self first, anymore, it was up to me get help!  And so I took off to the nearby gas station, where supposedly the trucks going to Paraguay were parked.

I came back with good news and bad news.  The good news first . . . I managed to get us a ride to the border, and a bonus, I got us invited to join the fellas for a BBQ; the bad news . . . the truckers weren’t scheduled to leave until the next day!  In any case, we were thrilled because at least we knew we had transportation guaranteed, and plus a nice hot meal!!

So we spent that afternoon with a group of Paraguayans, who treated us to a nice Paraguayan asado, and introduced us to a typical drink they just LOVE, called Tereré.

Villamontes, Bolivia - Après 2h d´attente!!
 It’s this sort of tea-like drink, but cold.  They just add special herbs and ice-cold water to this cup with a metal straw, which filters it all . . . and voilà, you got yourself a tasty Tereré drink!! 

(Check out the pic with Arnaud and his very first Tereré!!)  Nice cultural exchange and some good company, what more could we ask for!!

And the next day, once again we were off for another exciting journey through the Bolivian jungle . . . Paraguay here we come!!

Je vais donc maintenant vous raconter la grande histoire de Juanita et Arnaud voyageant dans la jungle de Bolivie.

Quand vous êtes dans une autre grande ville, pour en sortir, il faut juste trouver la sortie, le seul problème : 2 sacs à dos de 17 et 27kg (le poids change pour ce qui suivent : il y a une raison toute bête, et pour ceux qui m’écriront, je leur donnerais la réponse à l’énigme, on l’appellera l’énigme de Villamontes ok !) et marcher sous un soleil de plomb, c’est dur.

Villamontes, Bolivia - Déblayage de la route

Comme d’habitude le pouce levé, un 4x4 rempli de 8 personnes s’arrêtent et te dis montes, comment ? Même toi tu ne le sais pas ! Mais tu montes avec tes sacs, tu montes, ça passe !!

Toujours même système, arrivé dans une petite ville, marcher, attendre, et monter sauf que là, les règles changent, plus de route, plus de chemin, on dira juste un endroit avec un peu de tout dedans : des cailloux, de la terre, du bois, du béton et tout le monde essaye de passer dans le même endroit !! Des fois même, un mec avec son vélo, y passe pas et ben le semi remorque lui y passe, va comprendre toi ! Moi j’y arrive toujours pas.

Villamontes, Bolivia - Are we there yet??!!

Vu que ça passe quand même, on va dire que c’est bon t’es confiant, pas vraiment serein, mais vu que t’as pas trop le choix, ben tu fais avec.

Le problème c’est la jungle, elle est sauvage. Quand il pleut pendant 1 semaine, il y a des éboulements tout le temps et le camion a des limites. Et quand ça passe vraiment pas, tu fais quoi ? Je vous laisse deviner. Tu attends que le tracto pelle vienne et là, c’est comme ton pote qui est toujours en retard, il aime se faire attendre.

Et bien là c’est pareil, tu attends, soi tu dors dans ton camion plein de ciment, soi dans le camion plein de riz, c’est toi qui choisi !!

Après de longues journées et de longues nuits, t’arrives enfin à retrouver une route et là bizarrement t’es content, juste pour une route.

Villamontes, Bolivia - En direct de la jungle

J’avoue et Juanny ne dira surement pas le contraire, ça a été vraiment dur de traverser le sud de la Bolivie mais le principal, c’est qu’on est encore vivant et entier !!

A l’approche de la frontière du Paraguay, un camion nous laissa au rond point de la dernière ville principale, normal jusqu’à là.

Après 3h d’attente, je demande à Juanny si elle ne veut pas aller à la station essence histoire de trouver un camion pour nous amener, si c’est moi qui y vais, la donne est différente pour les gens « gringo dinero » le riche blanc.

Si elle y va c’est mieux.

Villamontes, Bolivia - Taximan à 14 ans pouquoi pas!
Là voilà revenue toute souriante, avec de bonnes nouvelles. Nous étions invites à manger un barbec avec les chauffeurs pour partir le lendemain à leur coté.

On a passé toute la journée à discuter, manger et boire du coca avec du vin rouge, sacrilège, mais je vous conseille d’essayer, c’est pas mal; ce serait interdit pour un français de dire que c’est bon.  

J’ai eu la chance de boire aussi mon premier Terere, une boisson traditionnelle, le grâle des Paraguayens. De l’eau froide avec des herbes spéciales et une paille en métal pour filtrer le tout !! C’est aussi beaucoup plus facile à boire et à préparer, juste ajoutez de l’eau et voilà.

Villamontes, Bolivia - Mon premier Tereré

Rien ne pouvait nous faire plus plaisir que de passer un super moment en leur compagnie. Les routiers ne nous ont jamais déçus !!

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photo by: rjgalvan77