Valparaíso, Chile - Valpo & Viña del Mar

Valparaiso Travel Blog

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Valparaíso, Chile - View of Valparaíso from Cerro Bellavista

So here we are in Valparaíso!  And what a pleasant surprise!  We were thinking that it would be just another tourist trap, and that we’d hate it, but no, not at all!!

Valparaíso, the country’s principal port and probably one of its main tourist destinations, is the place to be in Chile!

It’s an interesting seaport, charming, very dynamic and quite an artsy kind of place too.  It’s as if many cities were thrown into one here . . . Barcelona, Paris, Rio . . . that’s Valpo, as the locals affectionately call it here.

And actually, it’s protected as a UNESCO World Heritage Site, often being considered to be one of Latin America’s most intriguing urban areas, for that matter.  No surprise tourists make sure they visit Chile’s second-largest city!

Thanks to Maximiliano, our contact here, we had a personalized tour of the city.

Valparaíso, Chile - Vue de Valparaíso
  Great because it avoided us from having to hike all over the place!!  Confused?!  It’ll all be clear in just a bit . . .

You see, what makes Valparaíso so unique are its "Cerros."  There’s a chain of 45 hills that surround the bay, and probably one of the greatest attractions here, I’d have to say.

Most of the buildings have been constructed on the slopes and have been adapted to the topography of the place with steep steps and narrow alleys.  It’s all breathtakingly beautiful and so colorful too . . . both its architecture and its people!  Amazing!

And let me not forget about all the "ascencores" that just add to the charm of the city.  Here not only to help us lazy folk get up to the top of the hills, but also to remind us of the city’s historic past .

Valparaíso, Chile - Casa Museo de Pablo Neruda La Sebastiana en Cerro Bellavista
. .

While here, we also had the pleasure of trying the infamous Chorrillana dish which was created right here in Valpo, one night when some party-goers strolled into the J. Cruz M restaurant with the munchies!  And the rest is history!  THE place to try Chile’s classic dish!!

This masterpiece of a meal is pretty much just made up of fries, then a layer of boiled onions and scrambled eggs, and to finish it off, some tasty beef on top . . . simple, yummy . . . what more can you ask for!  Well, it’s not the healthiest, for sure, but it’s DE-LI-CIOUS!!

So that was Valpo, a neat place, with loads of culture and history, beautiful architecture, friendly people, a must-see for sure!!

And just next to it, Viña del Mar, a beach town, that’s a bit more expensive, but just as trendy, in my opinion.

Valparaíso, Chile - La Sebastiana (Pablo Neruda's House) on Bellavista Hill

The highlight of our visit here would have to be none other than Hilary and Gabo.  A couple of Panamanians living in Chile at the moment.  They showed us a good time here!  Had a blast playing Uno, and getting to know them better!  Thanks amigos!!

Off we go!  ¡¡¡Dirección . . . El Norte!!!

Moi qui avais besoin d’air, j’ai été servi, le vent ne manque pas dans cette ville de fou, c’est une ville assez spéciale dans son genre, à tous les niveaux.

Je commence par le plus frappant : l’architecture. On peut trouver de tout ici, des maisons construites sans plan ; c’est à dire qui penchent légèrement vers la gauche ou à la droite, cela dépend de l’humeur du maçon !!! Des styles, des couleurs, aucune retenue, des murs recouverts de tôles par exemple.

Valparaíso, Chile - Cerro Concepción - Gervasoni & Casa Mirador de Lukas

Après avoir monté quelques marches, on pouvait apprécier la vue du port, dans lequel les bateaux déchargeaient leurs marchandises. Puis au loin, la file de ces gros cargos attendant leur tour !!

L’histoire de cette ville dépend totalement de ce port, il a donné vie à Valparaiso.

Je me suis senti en voyage quand je me promenais dans ces rues. Cette sensation de déjà vu, j’avais des souvenirs de Paris, Barcelone, Nice, Rio qui me venaient à l’esprit.

Et je dois cette belle visite à un seul homme, ce mec d’internet, vous savez, couchsurfing...

Ce mec nous a amené partout, les meilleurs endroits de la ville, et surtout le plus important, dans LE restaurant le plus vieux de la ville, connu pour sa fameuse « chorrillana », un bon plat bien gras, frites, œufs brouillés, oignons cuits à l’eau et du bœuf pour finir, que des bonnes choses.

Valparaíso, Chile - Cerro Concepción - Paseo Atkinson

Je reviens sur ce mec, car c’est avec lui que débute l’aventure. On passe donc toute l’après midi en sa compagnie, on mange dans ce fameux restaurant, et nous voilà parti chez lui.

Durant cette après midi là, j’avais une sensation étrange à son sujet, mais je ne comprenais pas bien pourquoi.

Il nous appliqua que cela faisait un bon moment qu’il logeait des gens comme nous, grâce à internet. Il fait parti des plus actifs, des plus généreux, de ceux qui prennent ca vraiment au sérieux, un pur échange culturel et blablablabla...

Mais on me la fait pas a moi, ça sentait le « roussi », et effectivement Mr.

Valparaíso, Chile - Juanny & Maximiliano at the Brighton B&B on Cerro Concepción, next to the Paseo Atkinson
L’ambassadeur du couchsurfing nous amena chez son père ; du moins dans le cabinet de dentiste réhabilité en débarrât de son cher père.

A première vue cela ressemblait un appart tout à fait commun, avec rien à l’intérieur. Il s’est bien assuré avant de partir que toutes les portes étaient fermées à clé, et nous laissant (le salon pour chambre à coucher).

Je mets cela entre parenthèses, je sais pas si je peux appeler un endroit avec des livres partout par terre, comme 500 magasines à même le sol, et au milieu de ce bordel, un matelas et voilà !! Il nous a quand même laissé accès à la cuisine, avec 1 verre.

Valparaíso, Chile - Plaza Anibal Pinto

Et rien d’autre, pas de fourchette, casserole... J’ai trouvé ça sympa de sa part de nous laisser au moins un verre, vous savez c’est toujours utile, quand tu veux boire, t’as besoin de quoi ? Un verre bien sûr !!

Il nous a laissé les clés de l’appart et s’est barré.

C’est toujours bon de rencontrer des gens qui ont le sens de l’hospitalité. On est bien sûr parti le lendemain avec un autre contact qui s’annonçait meilleur. Et effectivement, on a passé le reste de notre séjour chez Gabo et Hilary, 2 petits jeunes plein d’avenir.

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photo by: montecarlostar