Oudom Xai, Laos

Muang Xai Travel Blog

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Oudom Xai, Laos - Je suis désolé, j'ai oublié mon pare-brise à la maison!!

Are we back in Bolivia??!!  It sure does feel like it!!  Bad roads, not so tasty food . . . where else could we be??!!

I’ve concluded that Laos is the Bolivia of Southeast Asia.  Just my opinion, though!  ;)

Traveling here in Laos is just as long and painful as it was in Bolivia!!  Can’t remember our grief; reminisce with us by reading our entries for Bolivia!!  :)

And the food . . . can’t remember the last time it was so bad . . . wait a minute . . . that was in Bolivia!!

Soup, soup, soup, and sticky rice, sticky rice, and more sticky rice, that’s all these folks, eat here!!

You might be wondering what sticky rice is?  It’s exactly what you might imagine from its name alone!! 

Even Arnaud would agree that my rice cooking skills are better than this stuff!!  :)

Ah, yes, I almost forgot to mention another specialty we came across during our adventure to the south .

Oudom Xai, Laos - Une petite pose Sprite!
. . if you’re sick of soup, how ‘bout some yummy sun-dried rat to go with the sticky rice??!!  

Yum, sounds just tasty, huh?!  Pass?!!  As we did!!!

The journey from Ban Nama was a long one, and after many many attempts at hitchhiking, we concluded that it was just taking too long and it was too difficult!!  

The roads aren’t the greatest either, and there just aren’t enough cars driving significant distances!!

Every time we were lucky enough to land a ride, it was either for 3 to 5km . . . oh, wait a second, there was that one ride for 80km!!  Just grand!!  :)

At that rate, we would never get to Louang Prabang!! 

So, because traveling was just too time-consuming, we decided to pay to get to the next town of Oudom Xai, which was about 100km from where we were.

Oudom Xai, Laos - Some hard-working women

We’d heard that from that point, hitching should be easier . . . we’d have to wait and see!!

Anyhow, after some hard negotiating on Arnaud’s part, he did manage to convince this pickup to take us there.

A bit bummed about having to pay for the ride, but hey, what other option was there?!! 

That whole afternoon, we just waited and waited in hopes of landing a ride, but had no luck!!  So we really had no choice!!  :(

We were just relieved to be back on the road, even though it was quite a winding one!!  Argh!!  :(  That meant our trip would take longer than normal . . . we got time right!!?  

Time, precious time!!  :(

Anyway, after a VERY long trip, we did eventually make it to Oudom Xai . . . it took us 6 hours to do 100km!!!

And we spent a delightful evening at this dump of a guesthouse.

Oudom Xai, Laos - Phew! Another hard day's work over!!
 Hey, what more can you ask for at $5 a night for the room!!

The following day, it was more fun on the road!!  Well, not exactly!!  :(

Again, we figured we’d try our luck with hitching . . . No luck!!!  :(

After patiently waiting and hoping to land a ride to Louang Prabang, we gave in and decided to take a bus to our destination instead.

So here was the plan for when the bus would pull up . . . Being that we didn’t want to get ripped off, Arnaud would have to hide in the bushes, while I spoke to the bus driver about the bus fare . . .

Our little plan worked like a charm!!  We didn’t get ripped off after all, and we ended up paying the regular price, what Laotians pay!!  Great!!

The guy probably took me for a Thai gal, because I tried my best to get by with my broken Thai!!  Good thing the two languages resemble each other!!  ;) 

So far, I may have given you a pretty negative picture of the country, but it’s NOT all bad!!

YES, it feels like we’re back in Bolivia, with all the horrible roads and all the bad food, but on the bright side, the people here are lovely!! 

They are definitely much more pleasant than Bolivians, so that’s a sure plus!! 

And the landscape .

Oudom Xai, Laos - Images of Laos
. . you couldn’t find more beautiful landscapes than those here in Laos.  It’s absolutely breathtaking!!

Having to drive through the mountains to reach our destinations, may have been a pain and made our journey longer, but it sure was worthwhile to take in the spectacular views!!

Le lendemain, après avoir passé une bonne nuit dans ce village, on espérait avancer un peu plus que la veille !! On se débrouilla pas trop mal.

J’eus le plaisir de voyager tout seul dans les montagnes à l’arrière de la camionnette. Ils laissèrent Juanita monter devant quand la pluie commença !!

Donc j’eus le plaisir de goûter à la pluie et aussi à revenir dans mon enfance en laissant un bon gros tas de vomi sur les routes sympa non !!

Quand la route était sinueuse, mon père prenait un malin plaisir à rouler comme un fou jusqu’à ce que je lui demande de s’arrêter pour aller vomir un coup.

Oudom Xai, Laos - L'entrée du village

Sauf que dans ce cas, j’eus besoin de prévenir personne, il me suffit juste de tourner la tête et Raoulllllll !!

On arriva dans un embranchement, à gauche à quelques kilomètres : la Chine, une belle route goudronnée, a droite Louang Prabang à 300km sur une route Bolivienne, de la terre avec quelques cailloux pour donner un peu de piment au trajet.

On avait ces montagnes à traverser et la route allait être meilleure. Ce fut la vérité mais la traversé, ils n’avaient pas trop épilogué sur ce sujet.

Le stop étant vraiment difficile à cet endroit là, on décida de prendre le bus mais manque de pot, les bus ne partaient que le lendemain matin.

Oudom Xai, Laos - Peek-a-boo, I see you!! :)

Il nous fallait donc trouver une autre solution. J’ai trouvé ce mec cherchant des clients pour Oudom Xai (la ville après les montagnes) et je négociais notre voyage.

Je lui faisais dresser les cheveux sur la tête avec mes propositions de prix, mais je suis pas un français pour rien, il faut garder cette bonne et vieille réputation ;)

Mes arguments étaient du genre, je vais pas payer le même prix que tes collègues devant, on va être derrière, il faut le prendre en considération, et de plus ma copine est très légère, c’est moins d’essence à payer.

Après 2 bonnes heures de délibération, on tomba enfin d’accord.

Oudom Xai, Laos - Who wants some yummy rats . . . sun-dried to perfection!!
 

On passa une soirée de folie derrière ce pick-up, la route était effectivement bien Bolivienne, lente et longue, avec des embouteillages du aux éboulements.

On eut de la chance, on attendit que très peu. On avait l’impression que d’autres avaient passé beaucoup plus de temps, voir quelques jours.

On arriva enfin dans cette ville, et on se prit une chambre d’hôtel.

Le lendemain, frais comme des gardons, on commença à faire du stop. Et malheureusement, l’histoire se répéta, une voiture toutes les heures.

On eut quand même la chance d’être prit par ce mec qui avait oublié son pare-brise à la maison, on prit la photo souvenir !!

Par la suite, on fut obligé de prendre un bus sachant que la prochaine voiture allait passer la prochaine semaine.

Oudom Xai, Laos - Les rats délicieux, 1 euro la douzaine!!

Je me cachais donc dans le buisson à l’arrivée du bus.

Il fallait laisser Juanita entamer les négociations toute seule. Car s’ils avaient le bonheur de me voir, les prix allaient automatiquement être multipliés par X fois.

Après les discussions terminées, je bondissais tel un tigre surprenant sa proie et m asseyait à ma place.

Le chauffeur s’arrêta faire une pose déjeuner de 2h et en descendant du bus, sur le toit de toile de la boutique en face, on aperçu ces jolis plateaux de rats séchés, rien de mieux pour vous ouvrir l’appétit !! :)

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photo by: edsander