New Plymouth, New Zealand - Mount Taranaki, Okato & more

New Plymouth Travel Blog

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New Plymouth, New Zealand - Mount Taranaki, aka Mount Egmont

Another adventure as we set out for New Plymouth, the last of the places to be visited during our trip in NZ!!

It started off with a ride with this easy-going fella and which shortly turned into this smoking party, starring the Driver, Arnaud, and 3 other guys who’d also gotten picked up along the way. 

Yeah, what fun!  Being in a car full of stoned idiots!  A bit of sarcasm is slipping out, sorry, but some folks just get so silly after smoking this stuff! 

Anyway, luckily we got to the end of our ride safely, and were back in another vehicle shortly after that!! 

Now, I’m not sure if it was a good thing or a bad one, because for some reason Arnaud was freaking out right from the start of the drive.

Apparently, the young female driver, had just gotten her learner’s permit, and according to Mr.

New Plymouth, New Zealand - View of the ocean from Tina's home . . . Wow!!
Bossis, was driving like a bat out of hell!! 

I gotta give it to him though, she was burning rubber every single time she took her foot off the clutch.  An inexperienced driver or a paranoid high boyfriend??  Hmm?  I think it was a little bit of both!!

What to do now?!!  The thing was that she was gonna be going all the way to New Plymouth, and so, we were pretty much set as far as getting to our scheduled destination, as planned. 

Still, we decided to play it safe and get off in Wanganui instead, since we had a sure place to stay at for the evening. 

Crazy story, actually.  When we were going down to Wellington, one of the gentlemen who picked us up along the way, an Austrian fellow, guaranteed us a place to stay at if we just so happened to pass on by the town of Wanganui on our way back.

New Plymouth, New Zealand - More amazing views from Tina's
 

And so, we decided to take him up on his offer and spend the night there and then continue onward the following day.

It’s all very weird, really.  I questioned Arnaud’s paranoia the day before, but then I asked myself the very next day, "was he right?" 

It’s funny, and actually a bit scary, how well he gets a feel of things, at times! 

Anyway, getting to my point . . . After a couple of rides, getting us closer to our destination, we had the pleasure of being picked up by yet another terrific individual.  Things DO happen for a reason!!!

This time, we had the honor of meeting, Tina, an American (of Mexican decent), who’s been living in New Zealand for over 20 years!! 

I could just go on and on at how wonderfully she treated us, but I don’t want to make you envious of our great encounters!!  Haha!  :) 

All jokes aside though, we have to say a HUGE thank you, once again, this time to Tina, another angel who’s crossed our path!!!

We spent some incredible moments, getting to know her, as well as her daughter Aubrey, another AMAZING young lady!! 

And we even had some fun times doing Karaoke!!  Can you believe it?  Me, singing Karaoke??!!  Yep!  Wasn’t the best, but hey, I gave it a go, despite my incredible stage fright!!!  Fun times, though.

New Plymouth, New Zealand - La vue de la maison de Tina

We had an enjoyable and relaxing time at Tina’s beachfront house, with a view of the ocean on one side and then Mount Taranaki on the other . . . Wow!! 

If only you could’ve seen the paradise we experienced!!!  Thanks so much, for the hospitality, yummy food, and good times!!  ¡¡Muchísimas gracias!!

But let me not forget to talk about our visit to New Plymouth.  I just gotta say that this part of our journey here in NZ was really enjoyable for me! 

Again we had the chance of meeting another great couple, John and Brenda.  They were kind enough to open their home up to us, as well as make sure we had an unforgettable visit here. 

Had a nice tour of the city, climbed Mount Paritutu, had a nice walk along the waterfront near their home, and also saw the one and only Wind Wand!  Good times! 

The highlight of our stay with them, in addition to getting better acquainted, of course, would be my being able to witness them make their own spirits!! 

I had never met anyone who actually brewed their own alcohol before .

New Plymouth, New Zealand - View of Mt. Taranaki (Mt. Egmont) from Tina's
. . a first for me!  They even make their own Bacardi and beer!!  They can make anything!!  Now, how neat is that?!! 

I was highly impressed by it all!!  And, of course, we made sure to try their home-brewed specialties!!

And while we had a nice chat over some drinks, Arnaud made sure to talk his way into getting a ride in a legendary racing vehicle. 

Well, it didn’t take much, apparently!!  All he needed to do was ask, and off they went!!

Now, I’m no specialist when it comes to vehicles, but in any case, Arnaud was thrilled to be able to ride in John’s cherished car.  Good for him!

So a BIG thanks again to everyone who contributed in making our stay in the Taranaki region, so great!!!

Je sais pas si vous vous rappelez de l’Autrichien, et bien oui, on s’est arrêté chez lui pour y passer une courte nuit.

New Plymouth, New Zealand - Karaoke night!!

Mais pour moi, il y a une raison pour tout, je m’explique, ça va être un peu long.

Un rond point, un mec qui s’arrête, jusqu’à là rien de bien passionnant, mais la suite est un peu plus fumante et c’est le cas de le dire.

C’était une grande camionnette, sur le bord de la route une bande de 3 mecs âgés de 20 piges, le pouce levé, les bières par terre, bref 3 mecs plein d’avenir.

Et bien j’ai fait parti de leurs avenirs pendant 50 kilomètres. On a eu le temps de boire des bières, j’ai eu le plaisir de fumer mon premier joint en NZ. C’est de la bonne mes enfants !!

Je sors donc de la camionnette, il est 16h30, il nous reste encore 1h avant la nuit.

New Plymouth, New Zealand - Aubrey, Tina, Juanny & Arnaud

J’ai un sourire collé aux lèvres. Juanita fait à moitie la gueule (elle trouve que je suis complètement débile quand je fume mais bon shuttttttt !!!! Je suis pas si débile Cédric non ?), nos 2 gros sacs sur le dos, discutant du chemin à suivre avec toujours le pouce levé bien sur!!

Et bam, une jeune fille et son copain s’arrêtent en nous faisant des signes avec les mains.

Bref on monte et j’aperçois un grand « L » sur le pare brise, cela signifie « Learning », comme le « A » pour les français.

Et là les soucis et angoisses commencent.

New Plymouth, New Zealand - Imágenes de New Plymouth
Elle conduisait comme une débile (comme une folle), trop vite sur les routes et elle faisait crisser les pneus à chaque démarrage.

Je vous dis pas l’angoisse (spécialement quand tu viens de t’enfumer un bon pétard), et à ce moment là, on repense à cet Autrichien qui nous avait invité, et devinez quoi, on allait justement passer par là à mi-parcours, juste avant que la nuit tombe.

Je peux dire qu’on a pas réfléchi longtemps, « vous pouvez nous laisser à Wanganui, on se débrouillera, on a plein d’amis ici !! »

Ouf quel soulagement !!! On appelle donc l’Autrichien. On tombe sur sa femme. Elle vient nous chercher et nous ouvre les portes de son garage dans lequel était aménagé une chambre pour les invités, c’était parfait pour passer une nuit !!

Et sur le fait qu’il y a une raison à tout, celle-ci en fait parti, mais c’était rien à cote du lendemain.

New Plymouth, New Zealand - Juanny & Wind Wand

Une dame nous prend en stop, une américaine de 50 ans avec des parents Mexicains. Après échanger nos histoires, Tina nous propose de rester chez elle quelques jours.

La maison est apparemment un peu trop vide pour elle. Pour moi, le voyage est entièrement base sur des rencontres comme cela. C’est d’ailleurs de chez elle que j’écris ce texte :)

Mais c’est pas fini, on avait écrit avant que l’on arrive à New Plymouth à ce petit couple de 60ans sur internet, et il était convenu que l’on allait passé quelques jours chez eux.

Après avoir négocié avec Tina, elle nous proposait de passer une nuit chez eux et de revenir chez elle : DEAL.

New Plymouth, New Zealand - Wind Wand
Sa fille Aubrey nous dépose chez eux et la grande soirée commence...

Brenda nous fait le tour de la maison et nous informe que John son mari rentrera un peu tard ce soir.

On découvre au fur et à mesure que le temps passe, on voit des choses plus surprenantes les unes après les autres.

On commence par le plus fou, ils préparent leurs propres alcools, rhum, whiskey, et surtout leurs propres bières !!! J’ai filmé pour le rhum et whiskey donc allez voir.

Pour la bière, le procédé est beaucoup plus complexe. C’est Brenda qui a appris ça de son père.

La deuxième chose est cette vieille voiture des années 70 garée dans le garage.

New Plymouth, New Zealand - Vue de Mt. Taranaki de la ville
Je questionne Brenda pour savoir si éventuellement on pourrait faire un tour dans la soirée et elle me répond « tu dois voir ça avec John quand il rentrera » ok.

Les discussions sur notre périple commencent et j’apprends que ce petit couple a déjà fait le tour du monde à Van quand ils étaient jeunes.

Donc je l’ai bombarde de questions et à ce moment là, les ennuis commencent, la pipe et le bong s’invitent à la table et l’odeur se fait sentir dans toute la maison.

John arrive enfin pour que l’on commence à mangé. Un homme de 2m, un Detoffoli de 60ans avec une grosse barbe blanche, se fait interroger au sujet d’une voiture airant dans le garage.

New Plymouth, New Zealand - La plage

Il a suffit d’une question pour que John m’invite à faire un tour.

Je dois aussi préciser que durant les weekends en NZ, c’est une mode de faire des courses de voitures dans les routes de campagne.

Et devinez quoi, cela 40 ans qu’il fait des « courses », cette petite précision peut vous donner l’explication de la vidéo ci-dessous.

Après le repas, il me presse un peu à l’extérieur de la maison et me dit de prendre ma veste. Je vous présente Sophie une Monaro LS 1972, de la marque Holden, avec un tout petit V8.

Et après avoir attaché les ceintures nous voici entre 120 et 180 km/h sur les routes, je me suis tout simplement chié dans mon boxeur.

New Plymouth, New Zealand - Arnaud & la mer Tasman

Il connaissait la route parfaitement et de toute façon, c’était moi qui avait demandé, je n’avais juste pas prévu que l’on allait en campagne en pleine nuit et rouler si vite, c’était de la pure adrénaline !!!

En revenant à la maison, les femmes étaient toujours là en train de discuter. Et c’est un peu plus tard que j’ai compris tout le sens de faire son propre alcool, quand on est alcoolique. C’est économique. Brenda était complètement bourrée à la fin de la soirée. C’était moche :(

Le lendemain, on est revenu chez Tina et on s’est bien régalé à se cuisiner quelques petits plats et aller chanter au Karaoké.

New Plymouth, New Zealand - Juanny in New Plymouth waterfront

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photo by: Jeroenadmiraal