Louang Prabang, Laos

Luang Prabang Travel Blog

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Luang Prabang, Laos - Le moine pare-soleil

Ok, so after several and I mean several days of travel, we finally made it to Louang Prabang! 

And wow, what a difference it is here compared to the rest of the country (well, the portion we’ve seen thus far!)

Suddenly there are vehicles, motorbikes, restaurants, TOURISTS . . . a big change from what we’d seen up until now!!

Our journey here was not only a long one, but an eye-opening experience, as well. 

Unlike some of the other tourists visiting this country, thanks to our few hitchhiking experiences here, we had the chance to actually come in contact with some of the locals living in non-touristy places. 

And yes, though the landscapes are lovely, and the folks are some of the most pleasant we’ve encountered so far during this trip, it’s not all pretty.

I’ve mentioned feeling like I was back in Bolivia, mainly due to the horrible conditions of the roads and the terrible food, but it’s also been due to the incredible poverty that exists all about the country.

Luang Prabang, Laos - Vous voyez Lao!!

As in Bolivia, infrastructure is quite bad, malnutrition is quite common, and well, it’s a very sad thing to see.

It’s amazing, however, to see how these folks still manage to have a huge smile on their faces as they see us go by. 

They’re just overjoyed when they can interact with us.  Their warmth and kindness stays in my memories.

I’ve gone on and on about the drawbacks of Laos, but it truly is an incredible place, despite the extreme poverty.

Arnaud isn’t a big fan, but I’d say it’s a country not to be missed if ever in Southeast Asia.

Getting back to Louang Prabang, and to civilization . . . it was like being in another world here!!

Finally we could eat something other than soup or sticky rice!!  We’d heard from folks that we would possibly find French bread somewhere in Laos, and indeed we did!!

That very same evening when we got to Louang Prabang, we treated ourselves to a yummy baguette sandwich.

Luang Prabang, Laos - Le paysage laotien
 

Nothing too fancy, just chicken, lettuce, tomatoes and mayo . . . but it sure was DE-LI-CIOUS!!!  It certainly hit the spot!!

The city, itself, is quite charming.  I can see why it’s a UNESCO World Heritage Site, and why so many tourists flock here.

I highly enjoyed strolling around the city center, and had a fun time visiting the Kuangsi Waterfall.

If ever in Laos, do NOT miss this place, but if you can, be sure to visit some of the other non-touristy places, as well!! 

Enjoy the pix!

La traversée du Nord a été très éprouvante pour moi. Les gens ont été super accueillants, généreux mais c’est vraiment trop pauvre.

Je me sentais vraiment mal à l’aise.

Luang Prabang, Laos - Phou Si Stupa, aka Wat That Chomsi
C’était vraiment dur de les voir vivre de cette façon.

C’est inacceptable, les gens mangent la même chose tous les jours, du riz avec pas grande chose de plus.

Ils vivent dans ces cabanes en bois, les enfants ont rarement de vêtement. Ils sont mal nourris. Il n’y a pas trop d’école, dans les villages reculés.

Je peux bien comprendre à la limite, mais c’est malheureusement tout le pays qui est comme cela.

C’est certes un peuple qui vit dans les montagnes, les accès sont difficiles, mais tout de même. Cela me rappelait la Bolivie.

Et tous ces touristes qui sont présents et qui ne voient rien de tout ça, c’est vraiment triste.

Luang Prabang, Laos - Dragon fruit

C’est très impressionnant la différence de monde arrivé dans une des 3 ou 4 villes touristiques du pays.

Des qu’on est arrivé dans Louang Prabang, des touristes partout qui ne voyagent que pendant la nuit et des ces bus modernes, qui ne voient rien à la réalité des choses.

C’était vraiment difficile pour moi de rester dans ce climat d’aveugle. Et surtout sans avoir aucun pouvoir de changer les choses.

La nourriture aussi est une chose très importante à mes yeux, cela permet à mon avis de voir comment est le pays.

Et ici, elle est très chère et restreinte.

Luang Prabang, Laos - Red bananas
Tu ne trouves pas ce que tu veux.

Je ne vous parle pas des restaurants où c’est bien sûr différent. Je vis et je vous parle de la rue.

Il n’y a pas grande chose et surtout les portions sont infimes.

Si vous regardez de plus près, vous pouvez voir les gens de la ville maltraiter les villageois. Ces gens qui se croient supérieur, ça me faisait revenir à l âge de pierre, à la loi du plus fort.

De nos jours les gens devraient comprendre qu’est-ce que signifie la compassion, le générosité, le savoir, mais non ! 

C’est pour cela que l’éducation est si importante, et c’est la chose qui est le moins présente à mon avis dans ce pays.

On passa quand même quelques bons moments autour de nombreuses bières entourés de gens qui essayaient de me comprendre.

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photo by: oxangu2