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Kunming, China

Kunming Travel Blog

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Kunming, China - Arnaud & Juanita at Jinmabiji Square

After a bumpy night on the sleeper bus, we finally reached Kunming, right on schedule.  We got in quite early, at around 7am. 

Now, here’s where things would get interesting . . . finding our hostel, but better yet, finding someone who could tell us how to get there . . . and in English!!!

As soon as we stepped out of the station, we immediately knew it was gonna be a challenge.

No culture shock was felt; however, I must admit, that for the first time in 12 months of travel, I felt the frustration coming, and hard!! 

Everywhere we turned, there was a non-English-speaking Chinese . . . silly me, we are, in China after all!!! 

Shame on me!  There goes the American in me coming out . . . automatically expecting everyone to speak English, even in a foreign land!!  NO!!  That’s not how it works!! 

So, I’d just have to deal with it, and hope that my nerves and frustrations wouldn’t get the best of me!!  Calm, just stay cool!! 

And good thing we did, because eventually we did manage to find someone, who spoke English, and who, most importantly was able to direct us to our destination.

Kunming, China - Jinmabiji Square & the archways of Golden Horse and Jade Cock
 Phew!!

Anyway, upon arrival at our hostel, first things first, find out what’s the best way to get to Beijing!! 

Our original plan was to stay the night in Kunming, and then continue onward the following day.  

That would soon have to be reconsidered once we found out that there was a cheap train ticket available directly to our destination.

So, our choice was . . . waste money and time at this hostel, or save money on accommodation, by taking the night train to Beijing.

The best and cheapest choice was quite obvious for us, although we really didn’t realize what was in store for us!!

Anyway, the decision was made, so we’d be riding the night train to Beijing!!  No sleeper, this time!!  Hard seats are all we’d have!!  :(  

Oh well, when money’s tight, gotta make some sacrifices, right!!?? 

Otherwise, the short amount of time we spent in Kunming was ok, I guess.

Kunming, China - Arnaud & un inconnu sur la place Jinmabiji
 

Especially since it was pouring down the entire time we were there, making it hard to really appreciate the stroll around the city. 

And since time was limited, we could only stick to visiting nearby sites, that’s all.

Still, we had a nice time here, quite relaxing, really.  Exactly what we needed, especially mental relaxation, in preparation for our 38-hour train ride to Beijing!! 

It was going to be an interesting adventure!

So, Zai Jian for now, and see you in Beijing!!

Ce fut la deuxième fois que l’on passait une nuit dans un bus, sauf que cette fois nous étions dans des couchettes, allongés sur un matelas géant à l’arrière du bus mais aussi celui-ci était en contact direct avec la route.

On ne peut pas dire que le trajet fut de tout repos, les routes étaient cabossées, les pauses très irrégulières, en gros un voyage assez inconfortable.

Kunming, China - Shops on Jinmabiji Square

Il y avait aussi des « pause-pipi » et  c’est dans ces arrêts que je pouvais voir un autre monde.

Pour les toilettes par exemple, elles étaient séparées quand même, homme femme, et toutes alignées. Et à ma grande surprise les portes étaient inexistantes.

De toute façon cela ne dérangeait personne. C’est à dire plus je m’enfonçais dans les toilettes et plus je savais ce que les hommes étaient en train de faire.

Apparemment la grosse commission était en vigueur ce jour là.

Arrivé à Kunming, notre chambre d’hôtel préalablement réservé nous attendait.

Kunming, China - View over Jinmabiji Square

Dans le bus ou en sortant du bus, on comprit très rapidement une fois de plus que la communication allait être difficile.

Pour demander notre chemin, personne n’était vraiment réceptif.

On arriva enfin à l’hôtel mais on repartit aussitôt à la gare pour se renseigner concernant les trains via Pékin.

On décida de partir le jour même. Cela nous faisait gagner du temps et de l’argent. Les trains étaient bondés.

Et pour ne pas nous faciliter la tache, c’était les vacances en Chine. C’est à dire on était tombé dans la période de la « Golden Week ».

Kunming, China - Images of Kunming

Les seules vacances dans l’année pour tous les Chinois. Un milliard 400 milles chinois en vacances.........que rêver de plus pour voyager dans le seul train qui traverse la Chine pour la capitale Pékin en 38 heures.

Des sièges en bois, une table et voilà les conditions du direct.

En attendant à la gare, on commençait à avoir un aperçu des Chinois, une quantité inépuisable de gens, par terre, en groupe, en train de manger, boire, de tout laisser là.

Les toilettes ressemblaient à une déchetterie. Les gens qui fument sous les panneaux d’interdiction. Enfin c’est juste des images qui m’ont marqués.

On trouva miraculeusement 2 places de train, sur des sièges en bois.

Kunming, China - The West Pagoda

Je n’arrivais pas à imaginer qu’on allait passer autant de temps dans un train, 3 jours et 2 nuits, c’est long.

Tout le monde dormait comme ils pouvaient, par terre, entre 2 sièges, sous les sièges. Nous, on opta pour l’option par terre sous les sièges et sur nos matelas.

Les gens du train étaient assez surpris de nous voir dans ce type de wagon. Les touristes, en général, prennent les couchettes.

Beaucoup m’observaient, ils me touchaient, n’ayant peut être jamais vu des personnes poilus, et oui ils me touchaient les bras.

Pour manger, tout le monde était à la même enseigne, des bols de nouilles.

Kunming, China - The East Pagoda

Il fallait juste ouvrir et mettre de l’eau chaude, matin, midi et soir. Pour moi c’était la première fois, Juanita, elle, connaissait déjà, aux Etats-Unis, les gens en consomment.

J’eus le temps d’apprendre des jeux de cartes, car la communication ne se faisait que par des sourires et des regards...

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Kunming
photo by: eefab