Hoi An, Vietnam

Hoi An Travel Blog

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Hoi An, Vietnam - Arno sous la pluie!!

So, we arrived to the very touristy town of Hoi An, with high hopes of better weather, because we just about had had enough of the rain!! 

Imagine having to spend 3 consecutive days of non-stop rain . . . well, that was the case for us in Nha Trang! 

Our luck just didn’t seem to want to come around this time.  Don’t get me wrong, we didn’t experience any real bad moments here, it’s just that our interactions with the locals weren’t as nice as we’d expected.

Well, let me take that back.  For me, it was ok, however for Arnaud it was another story. 

I guess, our entire trip, in all 27 countries we’ve been to so far have been good for me, in general. 

I’ve been able to blend in rather well, as far as the tourist vs. local factor is concerned.

Hoi An, Vietnam - Just singing in the rain . . .
  In every country, most people have either taken me for a local, or else someone from a nearby country. 

Here in Vietnam, being that the physical appearances strongly resemble those from China, it was a bit tough passing off as a Vietnamese, however!!  :)  Guess, don’t quite look Chinese!!  :( 

I was constantly mistaken for Thai or Indian, in many occasions here in Vietnam, though.

Ended up working to my advantage in many situations too!  And well, that helped to not get ripped off, when it came to buying anything. 

Funny, really, because whenever I walked down the street or found myself in a market, women either said, "Thailand" or pointed to their foreheads, as to imply, "Where’s your dot?!" because they thought I was Indian.  :)

Anyway, for Arnaud, it wasn’t & hasn’t exactly been a walk in the park.

Hoi An, Vietnam - Je viens pas d'une famille pied noir pour rien!!!
  For many folks in developing countries being Caucasian usually means "Big Money." 

Unfortunately, it’s not the case for him!  And still, he’s seen as a walking dollar!!  Go figure!! 

Perhaps he’s not scrubby enough, too clean cut maybe?!  Hmm, we’re gonna have to work on his appearance!!  :)  Nah, that would be silly!!

In any case, the negative side of all this is that it has resulted in another form of discrimination, really.

Reverse discrimination!  How ‘bout that!  He was constantly hassled or folks tried ripping him off whenever possible. 

Just think, instead of being refused or turned away for anything, getting over-charged, and I mean OVER-CHARGED!!!  ¡¡Pobresito!!  :( 

A bit unfair to be put in the same boat as other wealthy tourists, just because of the color of his skin.

Hoi An, Vietnam - Notre patron de restaurant qui nous hebergea pour la nuit
  So obviously, he wasn’t a happy camper in Vietnam!! 

From the free lifts to buying anything, folks either asked him for cash, or the price was always jacked up for him.  

On a brighter note, though, Hoi An, itself was quite interesting.

I see why tourists flock here!!  What I don’t see, however, is how people can claim that this town is representative of a typical French town. 

Apparently, the architecture and all, here, is supposed to give a French feel to the place . . . neither Arnaud, or I felt it, afraid to say!! 

We saw more of a Chinese influence in this culturally-rich town, which is equally nice. 

And actually, I’d go as far as to say that besides the baguettes and coffee that are served at every corner, the only French aspect to the place, were the prices for everything!! 

No wonder, Arnaud was fed up, when it came to spending money here.

Hoi An, Vietnam - Toad in the restaurant
  Luckily, he had me, because I could go buy whatever we needed and pay the normal price, not the tourist price. 

I now understand the meaning behind the ever-so popular "Same same . . . But Different" T-shirts worn by most tourists here.  It could be the slogan for Vietnam, even!! 

Amazing to think how true it is too!!  Everywhere we turned, and whenever buying anything, those were the two words heard: "Same, same!!" 

But we all knew that it wasn’t true, hence the "But Different" part!! 

There’s NO WAY it’d be acceptable that tourists pay the same price as the Vietnamese!!  Why?!  They’ve got loads of $$$$$$!!! 

But enough about that!! 

Getting back to our visit to Hoi An .

Hoi An, Vietnam - Petit chiot dans le resto!
. .

The stroll around the market, along the waterfront, through the small French colonial streets, were all worth it, despite our little hassles here and there! 

And hey, the weather even finally got better for us here!  Always a plus! 

So, even if you may not necessarily enjoy visiting places that are swarming with tourists, this town does deserve a visit.

Just be sure to bring those fat wallets!!  :)  So long from Hoi An, then!!  Next stop, Hanoi!!

La journée démarra doucement, une longue marche pour commencer, un camion, puis un autre et nous voilà sur la route principale. 

Le chauffeur me tendit la main me faisant signe : monnaie, monnaie. 

Et la commença une longue suite d’événements similaires, notre refus de payer et la surprise et le mécontentement de l’autre coté.

Hoi An, Vietnam - Hoi An landscape

Le dernier chauffeur nous déposa au milieu de l’autoroute en nous indiquant une route qui passait sous un pont, « C’est celle-là pour Hoi An », il dit ! Il nous restait encore 15 kilomètres et la nuit commençait à tomber. 

J’essayais donc de trouver un endroit pour dormir.  Mais cette fois se fut Juanita qui le trouva, sans vraiment le vouloir !!

Elle se méta à l’abri sous le préau d’un restaurant pendant que je m’efforçais à m’inviter chez l’habitant.

Deux jeunes s’approchèrent d’elle un peu curieux, et elle leur expliqua notre situation.

Hoi An, Vietnam - Viet Juanny
 

Par chance, l’un d’eux connaissait le patron du restaurant et alla nous présenter à lui expliquant qu’on avait une tente et qu’on cherchait un endroit pour dormir.

Après quelques minutes de négociation, le patron accepta, on pouvait déplier la tente sur l’estrade de la salle principale. On fut même convié à manger avec toute la famille. 

Un seul problème et celui-là allait durer malheureusement pendant longtemps le manque de communication.  Si vous voulez, pour l’échange culturel, c’est pas évident qu’on ne se comprend pas.

Le lendemain, comme d’habitude, re-pliage de la tente, pose des sacs sur le dos et les remerciements suivi des au revoirs.

Hoi An, Vietnam - La saison des moissons
  Avec bien sûr nos coordonnées sur un morceau de papier !

On arriva en milieu de matinée dans cette ville soi-disant à la française.  Je cherchais à savoir pourquoi car le style architectural ne correspondait pas du tout.

C’était autre chose, j’allais peut être le découvrir plus tard.

Juanita fidele à ses habitudes partit en me laissant sur le bord de route à la recherche de l’hôtel avec le meilleur rapport qualité/prix.

Et croyais moi, c’est une vrai « MARINES » quand il s’agit d’accomplir sa mission.

On décida de se payer une nuit ou 2 à l’hôtel sachant qu’on avait passé 2 ou 3 nuits sous la tente (voir photo pied-noir).

Hoi An, Vietnam - Lance Armstrong in Vietnam
 

On passa la journée à se promener, à siroter des cafés glacés ; ils le boivent différemment ici, une dose de café noir très fort mélangé avec du lait concentré, ajouté des glaçons et le tour est joué !!

Ce fut là, la seule tradition française que je rencontrai, la pause café.

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