Córdoba, Argentina - Córdoba, Alta Gracia & El Rally de Argentina

Cordoba Travel Blog

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Alta Gracia, Argentina - Our new-found friend, Karin, who lives 2 doors down from Che Guevara's childhood home!!

Now, who would’ve ever thought that we’d be staying 2 doors down from Ernesto "Che" Guevara’s childhood home!!??  Not us, that’s for sure!!

But yeah!  There we were, setting up camp a couple houses over from the legendary Che’s home!!  Crazy!!!  

We got dropped off in a pretty nice neighborhood in Alta Gracia, where the young Ernesto Guevara spent his childhood years.  And well, to be honest, I had my doubts that we would manage to find a place to set up our tent here!!

But I was proven wrong . . . and immediately!!  Arnaud never ceases to amaze me, really!!

I was left with our huge backpacks at the corner of Che’s home (now a museum), and within minutes Arnaud came back smiling only to reassure me once again .

Alta Gracia, Argentina - Museo Casa Ernesto "Che" Guevara
. . "let’s go," he said!!

Once again a Higher Power was watching over us!!

This time, we had the pleasure of being hosted by a lovely Austrian woman, Karin, who’d been living in Argentina for many many years already.  She took care of us, as if we were her own kids, as well!!  Amazing!!

So yet again, we had the occasion to have a restful and peaceful stay.  Lucky us!

Since we were practically staying next door to Che Guevara’s home, we had plenty of time to check out the place!

It was really a nice visit, although we were filled in on the truth behind this legendary man’s family!  Apparently, his home, which is now a museum, is one of many homes occupied by his folks!!

Supposedly, his family, who were pretty wealthy aristocrats, had the tendency of taking off without paying the rent!!  Go figure!!  It was funny to find this out, but of course, we weren’t told this at the museum.

Alta Gracia, Argentina - Ernesto "Che" Guevara Museum

Karin’s daughter, Annemie, who used to work there, let us in on this juicy info!!  Unbelievable!  

Otherwise, besides our visit to this mythical place, we also enjoyed visiting the surrounding areas nearby.

Karin was kind enough to play tour guide to us, and take us to the lovely river, that’s not too far from Alta Gracia.  Arnaud took a dip, of course, while I watched from afar.

From Alta Gracia, there was another fun-filled experience awaiting us . . . The world-famous Rally in Argentina!  Well, it’s not really my sort of thing, but hey Arnaud just couldn’t pass up the opportunity to see Sebastian Loeb, the current world champion; and who just so happens to be French, as well!!

Couldn’t take that dream away from him, so I just sucked it up and enjoyed the event .

Alta Gracia, Argentina - J&A en el Museo Casa Ernesto "Che" Guevara
. . well, not exactly!!  I, unfortunately, came down with a pretty nasty cold during the Rally event, so was unable to really "live" the experience to the fullest.

Arnaud, on the other hand, had a good ol’ time, despite the constant rain we had to withstand!!

The weather was crap, for sure, but hey, at least we had the chance to see the locals party it up a bit!!  And boy can they party!!  The entire 2 days we were with "Los Cordobeses," it was spent drinking and eating grilled meats . . . Hmm!  Delicious asados and cheap wine with coke!!

Funny because I’d say these folks must really look forward to "El Rally" because the town of Agua de Oro is SOOOO tiny, there’s really not much to do here!

Now that I look back at the whole experience, it was really just an occasion to party and enjoy the company of friends and family, because the amount of time that was spent watching the cars pass by was very little!

I think I watched the cars pass by for a total of 15 minutes, that’s all!!  But hey, it was a fun-time moment, and I even got a chance to see the champ and his vehicle up-close!!

But, it wasn’t all fun and games .

Alta Gracia, Argentina - Ernesto "Che" Guevara
. . yet again; we had to live through another horrible travel experience!!

Getting back to Agua de Oro was truly a pain!!  What took us only 15 minutes to get to the area where we had set up camp, turned into an 8 hour journey to get back to town!!!  An awful experience, for sure!

And to make things worse, when we finally got back to Agua de Oro, we had no place to set up camp, and so had to end up waiting for the sun to rise at the town’s bus station!!  Well, since I was sick, Arnaud stayed up, while I slept.  Poor baby!!  A terrific & loving watchman though!!

The following day, when the sun finally rose, we set off for the big city, Córdoba. The few days we spent here were great!  There we were once again amongst friendly faces, our friends, the Boccos.  So we obviously had the chance to recover from the Rally here!!

Actually we had already come through here before actually going to Agua de Oro.

Alta Gracia, Argentina - Monumento de Ernesto "Che" Guevara de niño
 Just a quick stop, speedy sightseeing, but greatly appreciated.  Overall, Córdoba is a beautiful city, but I’d have to say that what makes this place great, are the folks here!

Well, I’d say the Cordobés, in general, is truly grand!! The hospitality, the friendly people, the charming accent, the yummy food . . . you gotta come to Córdoba!!

Our time in this region will stay in our minds for sure, and we definitely look forward to coming back!!

Marcelo nous dépose à une station service et nous précise de nouveau, si vous passiez par Cordoba, passez à la maison !! Ok ok Marcelo, le message est bien passé.

Après 1h de négociation avec chaque automobiliste qui venait mettre de l’essence, un petit couple de papi nous amène au péage, il nous manque plus que 30km.

Alta Gracia, Argentina - Juanny at The Che Guevara Museum

Un mec de 50 ans nous prend, il nous raconte qu’il va à un camping de naturiste et nous, on lui raconte que l’on veut voir la maison d’Ernesto Che Guevara.

Il nous dépose donc à cote du quartier et nous donne sa carte de visite et devinez quoi ? Quand vous passez par Cordoba appelez-moi ? On était maintenant assuré que si nous avions un problème à Cordoba, on avait des personnes sur qui compter !

Arrivé devant la maison du Che, nous avions un problème, nos 2 gros sacs ! Pas de problème, on était dans un quartier avec plein de maisons qui ne demandaient qu’à se faire taper !

La première fut la bonne, Karin, une dame de 60 ans, Autrichienne, qui vit en Argentine depuis 50 ans, son jardin était parfait pour mettre une tente !!

Le logement étant trouvé, ils nous manquaient plus qu'à visiter cette fameuse maison du Che, qui maintenant est un musée.

Alta Gracia, Argentina - Museo Casa Ernesto "Che" Guevara

En fait, cette maison fut habitée que quelques années par la famille Guevara, une famille aristocrate qui venait ici pour les vacances.

Pour la petite anecdote, la fille de Karin qui a travaillé dans ce musée nous a raconté cela, la famille du Che été connu aussi pour oublier de payer les loyers dans les maisons qu’ils fréquentaient !!

J’ai eu la chance de voir une des répliques de « La Poderosa II », la moto du Che, avec laquelle il a fait son voyage avec Alberto Granado.

Pour ceux qui aiment voir des bons petits films sur un bon petit canapé, je vous conseille « Carnets de Voyage ».

Alta Gracia, Argentina - The legend, Ernesto "Che" Guevara
C’est d’ailleurs ce film qui nous a inspiré pour faire ce que l’on fait en ce moment !!

Pour revenir à la réalité, le lendemain, Karin nous proposa 2 choses à faire, ce baigner dans la rivière près de la où visiter un musée de Jésuites.

Pour moi, le choix était fait et nous voilà en maillot, Karine et moi dans cette belle rivière. Juanita trouvait l’eau trop claire et surtout trop froide.

Après 2 jours, il était temps de partir et de retourner à Cordoba, la prochaine destination était de voir le Rally, situé à 30 kilomètres de la ville.

Arrivé au centre de Cordoba, pour la première fois, on a pris le temps où devrais-je dire, Juanita a pris le temps de visiter la ville.

Alta Gracia, Argentina - Arnaud & replica of "La Poderosa"
Il faut bien que quelqu’un garde les sacs.

Il ne faut oublier que l’on avait 2 contacts ici, pour ne pas abuser trop de leur gentillesse, je n’allais pas contacter Marcelo, Juan Carlos le Mr. naturiste fut notre homme de la soirée. 

Il est le patron d’une société de photocopieuses qui marche plutôt bien, c’est un mec qui a beaucoup d’énergie.

Sa boite ferme à 19h et nous voici donc à 19h, dans son magasin, attendant qu’il finisse. A 20h, il réapparait du fond de son magasin et il nous dit « allez y, rentrez » On se regarde avec Juanny et on rentre, et effectivement il habitait dans son magasin, dans 20m² certes, mais avec toutes les commodités.

Alta Gracia, Argentina - Réplica de La Poderosa II, la motocicleta Norton de 500 cc que Ernesto Che Guevara usó durante parte de su famoso viaje por las Américas

Il nous amena le lendemain sur la route du rally et de nouveau, une nouvelle aventure nous attendait. Après 6 ou 7 changements de voitures, un papi dans sa vieille Peugeot (en ce temps là, le Lion n’était encore pas de rigueur) nous déposa devant la route qui va directement au Rally.

Après avoir demandé à la population où était le meilleur endroit pour voir les voitures, car il faut savoir tout de même que l’on était dans un village de 200 habitants et durant ce rally, il y avait 202 habitants, car la course se passe dans les montagnes, donc il fallait soit marcher ou soit avoir une voiture.

On a marché et une voiture nous a déposé.

Alta Gracia, Argentina - Words of wisdom
 Tout fière d’être les premiers car cela n’allait pas durer, on s’aperçoit seulement en haut de la montagne après 2h de marche et 1h d’attente qu’il n’y avait plus de batterie dans ce foutu appareil photo.

Bon vous me diriez, ben t’es con ou quoi, t’as juste à le brancher a une prise !! Le problème était qu’il n’y avait pas d’électricité !!!!!!!!!! Dans cette foutu montagne !!!!!!!!!!

Il a fallu donc revenir en « ville » pour charger et trouver un endroit pour dormir vu qu’il faisait déjà nuit. Comme d’hab, tap tap, bonsoir voilà...je dois avoir quand même de la chance, j’ai trouvé un endroit, on a pu se doucher, mettre la tente dans le jardin et même charger la batterie.

Alta Gracia, Argentina - Con el revolucionario

Le lendemain on acheta un peu de nourriture pour ces 2 jours en montagnes.

Un mec de la mairie nous amena pratiquement en haut mais nous laissa en bord de route en nous disant qu’il devait travailler, il a toujours pas compris pourquoi il m’a fait rire à ce moment là ! :)

Bref, j’oubliais, le temps était pourri : pluvieux, avec du brouillard, du vent, j’ai encore ça dans ma tête, « la montagne ça vous gagne !! » Quelle merde cette montagne et c’était comme ça durant ces 2 jours.

Puis, un semi nous prend en stop, vous m’avait bien compris un semi remorque dans la montagne.

Alta Gracia, Argentina - Ernesto as a child
Il y en avait 2, un rouge et un tout pourri, et nous, nous étions dans celui qui n’était pas rouge !! Eh OUI !!

Pour vous mettre dans l’ambiance, on grimpa dans la remorque, 4 mecs se présentèrent, à moitié bourrés, buvant « un cuba libre » et vu que le rhum étant très cher et que le vin ne l’ait pas du tout, me voilà avec un coca con vino à la main, je ne donnerais pas de commentaires sur le gout, vous pouvez essayer chez vous !!

Ils allaient dans le même endroit que nous, c’était parfait.

La tente dépliée, les sacs à l’intérieur, Juanita dans son duvet et moi en train de me faire des nouveaux amis, c’est le résumé de ces 2 jours.

Alta Gracia, Argentina - Los aventureros, Ernesto Guevara & Alberto Granado
Juanita ne se sentait pas très bien, elle avait sans doute attrapé froid.

Pour ma part, j’ai pu voir le Rally d’Argentine comme un Argentin. J’étais le seul, pour ne pas trop changer, étranger. J’ai passé la soirée à visiter les tentes environnantes, mes collègues du semi étant trop bourres, il fallait bien discuter avec des personnes censées.

Ce fut quand même difficile de trouver des gens sobre, car le rally est une tradition ici, cela fait 24 ans qu’il passe. C’est le rendez-vous de tous les buvards du coin.

Je me suis aussi fait ma petite réputation. Étant fier d’être français, il a fallu que tout le monde le sache aussi !! J’ai eu droit à un petit surnom : ce con de français !! Si je peux le traduire ainsi.

Alta Gracia, Argentina - La ruta del Che por las Americas

Sans m’en rendre compte, j’ai passé toute la nuit dehors, et quand fut le temps de rentrer dormir, le jour se levait, et le rally commençait !

A 7h45 très précisément, le premier pilote démarrait la spéciale, Sébastien Loeb était le deuxième !

C’est pas le champion du monde pour rien, ça était le plus rapide, il est passe comme un bargeot (dirait mon père). C’était quand même très impressionnant de les voir conduire à fond, l’odeur des pneus aussi, les moteurs rugissant, un excellent souvenir !

Le temps ne voulant pas s’éclaircir, durant la spéciale du matin et celle de l’après midi, pourri, on était en haut de la montagne et normalement, on pouvait voir la route en descendant et celle en face en montant, la meilleure vue du circuit, et j’ai pu voir que 10 secondes chaque pilotes, sortant et entrant dans le brouillard.

Alta Gracia, Argentina - La habitación de Ernesto

Nous attendions tous la dernière voiture pour rentrer à la maison, et j’avoue avoir passé la fin de soirée la plus pourrie de ma vie. La descente avec le semi se passait sans plus ou moins d’embuches. La route était juste complètement détruite par le Rally.

Le camion partait dans tous les sens, mais heureusement le chauffeur était bon conducteur, car la route, si vous connaissez le Rally d’Argentine, c’est de la terre, et avec la pluie, de la terre mouillée; et la terre mouillée, ça glisse, la semi rouge en subit d’ailleurs les conséquences aussi.

La route était vraiment difficile, on a passé 8h dans cette « merde », sous la pluie, la route était bloquée, les voitures pouvaient à moitié passer.

Alta Gracia, Argentina - Some of his belongings
Donc il a fallu abandonner nos amis pour trouver un 4x4.

Ce fut quand même difficile, mais au moins, on était à l’abri, car dans le semi, il n’y avait de bâche contre la pluie.

Le lendemain, on a contacté Marcelo, il nous avait prévenus qu’on devait passer chez lui. Il nous a accueillit de nouveau avec une extrême gentillesse, je te remercie énormément pour tout ce que tu as fait pour nous, je m’en souviendrais « Perro Verde ».

bos1 says:
J'aime bienla video les pieds ds l'eau quand tu dis c un peu des petites vacances.T'as pas mal au cul mon salaud, comme si tu bossais le reste du temps.!!!
C l'humour noir à la frenchy.Penses à nous, sous la pluie, en Limousin, ou chaque photo avec du soleil dessus ça fait rêver..Un peu de retenue STP.Sans rire le voyage devient intéressant à suivre avec les commentaires de mieux en mieux écrits (je lis que le français par fainéantise ou par instinct familial).Un effort notable sur les vidéos ça fait aussi plaisir.Continuez comme ça.Biz
Posted on: Apr 20, 2008
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