Chiapas, México - San Cristobal de las Casas & Palenque

Palenque Travel Blog

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San Cristobal de las Casas, México - Vue de la ville et la jungle en arrière plan

We’re now in the state of Chiapas, home of the infamous Zapatistas, and wow what a different feel there is to this place. 

Still in Mexico, but then again it feels like we’re in a completely different country.  It’s still very beautiful, however, there’s more of a mysterious and magical feel to this place. 

Never know when Comandante Marcos is going to cross our path!!  Nah!!!

Getting to our destination was an interesting one, filled with lots of turns and all that good stuff . . . probably ’cause we were driving through La Selva!!  Poor Arnaud even got sick because of all the motion!! 

Because we had such a long trip, we decided to stop off in the capital of Chiapas, Tuxtla Gutiérrez, for the night; and then continue onward to San Cristobal de las Casas the next morning to check out what all the hype was about.

San Cristobal de las Casas, México - ¡¡Por favor Señor Gringo, un peso!!

And as expected, we were pleased with what we saw.  Very beautiful town, a lot more peaceful than the other towns we’ve been to thus far, and the people are a lot more reserved and timid. 

All around us we saw petit indigenous women in their traditional wear, walking the streets of this rather "modern" town.  Funny thing was to see the contrasts. 

I went into the bank to change some money, and wow, how I felt out of place!  Couldn’t understand a word anyone was saying around me! 

So we visited the town and then off we went to "Las Cascadas de Agua Azul."  Very beautiful place, even though we got caught in a thunderstorm on our way there!! 

And still, Arnaud took a dip, in the pouring rain!  Check out the pictures!! 

Our stay was short though because it rained all night long, and so the waterfalls no longer looked blue but more like chocolate!!  Oh well!!

Then off we went to Palenque!  Amazing place; although gotta admit that I’m a bit biased and have to say that I preferred the pyramids in Teotihuacan more!!  But hey if you’re in the area, it’s a must-see place!

Chiapas, la différence était flagrante entre toutes les autres régions, les Indigènes étaient beaucoup plus présents, tous habillés en costumes traditionnels, les chapeaux sur les têtes, ils me faisaient penser aux Boliviens.

San Cristobal de las Casas, México - Oh la la! Maman il t'a volé ta machine à peler les fruits!!

Les femmes avaient des petites couettes, apparemment la majorité des indigènes ne parlaient pas espagnol, le sourire n’était pas non plus de vigueur.

La pauvreté se sentait sérieusement, il y avait aussi beaucoup plus de mendiants. La jungle se voyait à perte de vue, la ville était au milieu, on pouvait donc imaginer une population Indigène assez marginalisée.

Le contact pour nous se faisait seulement avec les différents vendeurs, le vendeur d’orange avec sa machine à presser, le restaurateur, ensuite pas grand chose.

Heureusement que c’était la fête dans le village, il y avait des orchestres sous des tentes qui mettaient l’ambiance dans la ville, ces tentes se situaient au pied des églises.

San Cristobal de las Casas, México - Templo de la Merced

Il y avait aussi, fête de l’indépendance obligé, des drapeaux partout, nous avons vraiment eu de la chance, jusqu’à là nous suivions la période de fête à travers tout le pays.

On essaya pour la première fois de trouver une maison pour se loger en porte à porte. Après deux heures de recherche et une longue marche, une dame et son fils nous laissèrent entrer.

Elle avait des connaissances en français, voilà peut être pourquoi elle avait accepté de nous recevoir.

Notre pièce pour dormir était sur le toit, c’était assez vétuste, comme un cagibi-grenier, le principale était que l’on était abrité.

San Cristobal de las Casas, México - De la bonne musique mexicaine!

C’était dans un quartier de classe moyenne, tous pratiquement possédaient une voiture.

Après 2 jours passés à San Cristobal, Palenque était notre prochaine destination, mais entre ces deux villes, il ne fallait surtout pas louper les cascades de l’eau bleue : « las cascadas de agua azul ».

Elles se situaient au cœur de la jungle, dans un coin exotique et tropical, un cadre paradisiaque. On planta la tente à cote de la rivière, sous une hutte. Il y en avait autant les utiliser.

J’enfilais mon maillot de bain et plouf, c’était fabuleux, l’eau était bleue, il y avait des mini-piscines tout autour de moi et sur plusieurs niveaux.

San Cristobal de las Casas, México - La Catedral

Et en plus pas un touriste à l’horizon, j’étais seul, devant moi la cascade me montrait toute sa puissance. On en voyait pas la fin. Je comptais attendre le lendemain pour escalader mais la météo changea mes plans.

Il plut toute la nuit, la belle cascade bleue devenait toute marron. J’étais dégouté mais à la fois heureux d’en avoir profité la veille.

On prit donc la route vers Palenque cependant nous n’avions pas de contact là-bas. Il fallait se débrouiller sur place, le porte a porte paraissait improbable tout simplement à cause du site touristique des ruines Mayas.

Quand il y a des touristes, il y a des hôtels, un touriste représente de l’argent, un touriste sans argent n’existe pas.

San Cristobal de las Casas, México - Templo de San Agosto

En tout les cas, pour eux c’est comme cela. Mais nous avions plusieurs cordes à notre arc, soit s’éloigner de la ville pour faire du tap tap, soit demander dans une église un endroit ou mettre la tente.

Et Juanita trouva un petit coin pour la nuit grâce au Pasteur. On alla visiter les ruines le jour suivant, Juanita se fit passer pour une Mexicaine donc elle passa à l’œil et moi pour un bon touriste Français qui dut payer son billet comme les autres.

Pour le guide, il fallait l’oublier, pas assez de moyen, ils étaient chers, encore que si vous étiez un groupe, il n’y avait pas de problème, mais à deux, il fallait donc se contenter d’en suivre un discrètement et d’écouter.

San Cristobal de las Casas, México - Colonial-style Burger King!!

Pour accéder à chaque temple, il fallait toujours escalader des escaliers de différentes hauteurs, les pierres étaient de toutes les tailles, de couleurs allant du gris au noir. C’était très mystique.

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