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Agra, India - Taj Mahal

Agra Travel Blog

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Agra, India - Coucou depuis l'Inde !

Yes!  Finally going to see the Majestic Taj Mahal with my own two eyes!!!

We arrived in Agra after a busy morning of travel, with no real hassles apart from the few scares that we continue to have as far as the aggressive driving techniques used by our Indian helpers giving us a lift. 

So perfect!  Made it safe and sound to Agra, home to THE symbol of eternal love, the Grandiose Taj Mahal. 

As we arrived pretty early, we had plenty of time to find an affordable hostel and even grab lunch before heading over to see yet another wonder of the world.  Check!!

We lucked out really as far as accommodation is concerned, because we didn’t expect to find what we did and especially at the location we did!! 

We’d be crashing at a modest hostel, but with an incredible view of the Taj from its rooftop!!

On top of being able to soak up the endless beauty of the Taj from our hostel’s rooftop, we’d also be in for another much appreciated treat .

Agra, India - Direction Agra, SVP !
. . some tasty Indian food, with meat even!!

Yes!  Finally we were able to enjoy a meal including some sort of meat!!  Yum!  Greatly appreciated, considering that up until this point in our trip, everything we’ve eaten has been vegetarian. 

It’s almost as if we’ve been forced to become vegetarian!! 

Pretty understandable, I guess, since hitch-hiking is our method of transportation; and well, our driver decides the rest-stop at which he wants to grab a bite to eat.

Hey, at least we can say that we’re actually eating as the locals, and at their prices . . . dirt cheap!!

Still gotta admit, just about “chapatti’d” out and ready to eat something other than lentils and chapatti, or some other sort of veggie specialty, such as potatoes and chapatti. 

Either way, there’s always chapatti!!  Chapatti this or chapatti that!!

What’s chapatti, you might be wondering?  It’s this tortilla-like, Indian bread that usually always accompanies the skimpy portions of vegetarian dishes served.

Agra, India - Now that's what we call a sold-out train . . . passengers are even riding on the train's roof!!
 

Anyway, REALLY happy that we’d be able to finally enjoy a yummy non-vegetarian dish!! 

Ok, that’s fine, I’ll be a non-vegetarian, as meat-eaters are commonly referred to as around here . . . and yes I love meat!!  ;)

But enough about food, getting back to why we’ve come to Agra . . . to admire THE Greatest Monument to Love at its best!

The Taj Mahal, whose very name evokes grandeur, beauty, and mystery, is renowned for its architectural magnificence and for the dramatic love story that inspired its construction.

Legend has it that this Eternal Symbol of Love was erected by the Mughal Emperor, Shāh Jahān, in loving memory of Mumtāz Mahal, his cherished wife, who died while giving birth to their fourteenth child.

Apparently, in her last moments, she asked Shāh Jahān to make a monument that would stand testimonial to their love.

Agra, India - Wow, so beautiful!!!
 

Thus, so as to fulfill his wife’s last dying wish, this marvelous structure was erected as the final resting place for his much-loved Mumtāz.

The construction of this marble masterpiece is said to have taken 22 years to complete, as well as require the efforts of an estimated 20,000 workers, masons and jewelers.

Unfortunately, to add to the Emperor’s sorrow, his son, Aurangzeb, seized the throne and imprisoned him for the last eight years of his life.

And so, legend maintains that the grief-stricken Shāh Jahān spent his final years locked in the Agra Fort, gazing at the Taj Mahal, the tomb of his beloved wife.

With that said, YES, we were super-psyched to see the one and only Taj Mahal!!

Really excited, yes that we were, until we saw how expensive the entrance fees were!!!  A shocker, once again!

Ok, so we had an important decision to make, considering it was already 2pm, and also the never-ending line of people waiting to get in to see the unrivalled and magnificent Taj!!

To make things worse, we had just been informed that the Taj would be closed for the next two days, in observance of the festivities going on during that period, so we had to decide and fast!  Think, think, think!!!

It was out of the question, that one of us wait behind while the other one witnesses sheer poetry in marble!!  No way!! 

A tough call though because, money was even tighter now, since we were approaching the end of our RTW adventure.

Agra, India - View of the Great Gate, aka Darwaza-i Rauza & the Taj Mahal, from the rooftop of our hostal
  Our budget was quite slim at that point, so . . . what to do?

Wait got an idea . . . a naughty one, but it’s worth a try, we thought!! 

Once more we’d be willing to take a risk, considering the price difference existing between foreigners and nationals.  Crazy really, it was like $15 to $0.25!!!

So the decision was made, I’d try to pass off as a local one again!!

Now, all we had to do was find a group of Indians willing to help us out.  See, we figured that it’d be easier to do if I went in accompanied by my new family, as opposed to all alone.

And to avoid raising any suspicions, we figured I should go in with a group of folks dressed in westernized clothing (ie. Jeans etc.)

Fortunately we found a kind family, who had no objections to our request!!  And so my chéri and I split up, I went along with the locals and he waited in the HUGE line with his fellow Paradēśī, aka foreigners.

Agra, India - Trop beau !!

Good news!!  I got in with no real problems, and after a bit of a wait Arnaud also entered onto the premises of the Great Taj Mahal!!  Wonderful, isn’t it?!

Well not quite, don’t know if you believe in Karma, but we do in some sort!  And we sure did get our taste of Bad Karma for our dishonesty!!  :(

After visiting perhaps the Greatest Man-made work of art, we decided to update our blog some, considering we had fallen behind quite a bit.  Bad idea!!!

Karma really bit us in the bum this time!!!  There we were at the cyber café attempting to upload our photos and videos, but for some odd reason nothing would work!! 

What we didn’t know was that we were infecting our memory cards, while trying to do so!!!  And well, silly us, not only did we infect one of our cards, we infected ALL of them, minus one luckily!!!

Horrible, horrible, horrible!!  What now?!  The only thing we could do was to stay calm and try to find a solution upon arrival in New Delhi .

Agra, India - Juanny & Darwaza-i Rauza, la Gran Puerta y el Taj Mahal al fondo
. . that was the plan, for now!

Hopefully we’d be able to recover our pictures and videos from the previous few months!!  There was nothing we could do at that point . . . except for wait and pray for the best! 

So, an unfortunate ending to our adventure in Agra, but still feel very honored to have been able to witness this enchanting mausoleum, symbolizing the immense love between two individuals!

Sur la route d’Agra, en attendant qu’une voiture ou un camion nous prenne. On a pu contempler sur les trains qui passaient les gens sur le toit, comme on peut nous le montrer à la télévision.

On prit quelques photos et Zzzzou, le Taj Mahal allait être à notre portée.

Dans chaque village que l’on traversait, on réalisait l’ampleur de la culture avec par exemple ces vaches qui étaient décorées, les cornes et les sabots peints, des dessins partout sur le corps.

Agra, India - La bosse & le symbol de l'amour éternel au fond
C’était le Govardhana Puja, une fête qui leurs est dédiée parce qu’elles sont bien sûr sacrées.

On se trouvait dans la période de Diwali, l’un des plus beaux festivals Indiens. Pendant la nuit des lampes à huile sont allumées dans toutes les maisons du pays, de nombreux feux d’artifices sont tirés.

Cela dure pendant 5 jours. Nous étions là, traversant le pays à travers ce festival de couleurs et de fantaisies en tout genre, même les chameaux étaient décorés !

Arrivé à Agra, il fallait se rapprocher du site emblématique de la ville, le TAJ MAHAL, qui signifie le palais de la couronne.

Agra, India - J&A listos para atravesar la entrada principal, Darwaza-i Rauza, un edificio monumental construido en arenisca roja, para contemplar una de las vistas más famosas en todo el mundo: el Taj Mahal

C’est un monument funéraire gigantesque en marbre blanc construit par l’empereur en mémoire de son épouse.

Une moto taxi se proposait de nous amener au centre ville dans un hôtel pas cher. On savait très bien que c’était des bêtises, plus tu te rapproches du site et plus c’est cher.

On trouva quand même une petite chambre, dont le bâtiment avait une vue du toit imprenable du palais. On y séjourna 3 jours.

Premièrement, on alla repérer les environs, savoir les horaires d’ouvertures du palais. On s’aperçu vite que cela allait être très long vu les queues infinissables qui se dressait devant chaque entrée !

Il y avait de tout comme touristes, des locaux et des étrangers.

Agra, India - Darwaza-i Rauza, gateway to the Taj Mahal
On nous prévenu que pendant 2 jours d’affilés le Taj allait être fermé pour des cérémonies privées.

Il fallait vite faire un choix, il était 14h, l’attente allait être de 2 ou 3 heures, les tarifs étant assez chers pour les étrangers et que l’on avait une somme réduite. On allait sans nul doute devoir se sacrifier, soit elle soit moi.

C’était la fin du voyage et de plus un sou est un sou même si c’est le Taj qui était devant nous, un sacrifice de plus ou de moins.

En réfléchissant une idée folle nous vint à l’esprit, faire passer Juanita pour une Indienne et ainsi elle allait pouvoir rentrer pour une bouchée de pain 20 centimes d’euros contre 11 euros pour un touriste.

Agra, India - Arnaud au porche d'entrée, Darwaza-i Rauza

Avec le recul je m’aperçois que 11 euros c’est rien, mais quand on est en phase voyage, 10 euros pour nous c’est pratiquement une semaine de nourriture.

Bref il fallait donc trouver des indiens qui allait accepter Juanita dans leur groupe. Et aussi qui avait le même style vestimentaire que Juanita.

Car beaucoup de femmes sont habillées avec des Dhotis, un costume très coloré, et vu que Juanita était en jeans et tee-shirt. Il ne fallait pas se faire repérer.

Il était aussi hors de question pour elle de rentrer toute seule, trop de pression, on trouva donc une famille entière qui était ravie de nous aider à la faire passer.

Agra, India - Juanny at gateway leading to the beautiful Taj Mahal complex

Je me mettais donc dans la queue des « blancs » qui était plus grande que celle des locaux, au bout de 20 minutes, ils passèrent sans problème. Il n’était maintenant plus qu’une question de temps et non une question d’argent.

Voilà, nous sommes au Taj Mahal, c’est juste grandiose. On commence par être estomaqué par l’entrée, qui est aussi grande que le palais.

C’est comme un deuxième temple, il y fait très sombre, au bout du tunnel, on aperçoit dans la lumière le palais, il est vêtu de blanc, un rêve pour nous deux qui se réalise, fini la télévision, fini les photos, les documentaires, c’est nos propres yeux qui ont le meilleur objectif avec le meilleur flash.

Agra, India - Arnaud dans le Darwaza-i Rauza

On reste là, devant lui, admirant cette carte postale, une des merveilles du monde était encore une fois à notre portée. Pour y rentrer, il suffit juste d’une seule chose, se déchausser !

Imaginez le tas de chaussures et de sandales au pied de l’escalier qui accède au palais. La visite peut commencer, pratiquement tout est accessible.

Pour la petite histoire, Shah Jahan, Empereur de l'époque Moghol a épousé Mumtaz Mahal (la favorite du harem). Elle fut sa seule et unique épouse, chose extrêmement rare à l’époque.

L’amour que lui portait Shah Jahan selon la légende était tel que lorsqu’elle mourut (elle est morte en accouchant), les cheveux de Shah Jahan sont devenus blancs en une nuit.

Agra, India - Vue du Taj Mahal depuis le porche d'entrée du complexe de l'amour

Alors pour son amour décédé, il a décidé de construire un mausolée de marbre blanc dans la capitale de l’époque : Agra.

La construction mis plus de 16 ans et les dates exactes varient selon les auteurs.

Des bâtisseurs furent amenés de toute l’Inde et selon la légende, une fois la construction achevée, ils eurent les mains coupées afin d’éviter que la splendeur du Taj ne fût copiée.

Shah Jahan, toujours selon la légende, aurait passé la fin de sa vie à regarder le Taj Mahal depuis le Fort Rouge d’Agra où son fils l’avait enfermé.

Agra, India - The Taj Mahal, considered as one of the most beautiful buildings in the world and stands as a symbol of eternal love

Initialement, il avait prévu de faire construire en face du Taj Mahal un mausolée identique, mais en marbre noir. Son fils l’a emprisonné et il n’a pas eu le temps de construire l’autre mausolée.

La visite étant terminée, on avait plus qu’à télécharger les photos que l’on venait de prendre et de rattraper notre retard sur le blog.

Et c’est à ce moment précis que les ennuis ont commencé. En rentrant dans ce fichu cyber café, tout allait basculer dans le stress et le doute en 5 minutes.

On connectait nos cartes mémoires aux ordinateurs, à deux c’est plus rapide, rien ne marcher.

Agra, India - El Taj Mahal, considerado el más bello ejemplo de arquitectura mongola, que combina además elementos de la arquitectura islámica, persa, india e incluso turca
On se disait que cela venait des ordinateurs puisque c’était la première fois que ça nous arrive.

On avait raison, ça venait bien des ordinateurs ! Malheureusement les cartes avaient été infectées par un virus. On ne pouvait plus accéder aux photos et aux vidéos.

Tout notre travail depuis des mois allait être remis en question. Est-ce qu’on allait tout perdre, c’était juste inacceptable, impensable.

Tous les gens que l’on avait rencontré, le Népal, la Chine, on allait peut être tout perdre. Je peux vous dire que dans ces moments-là, c’est dur. Les doutes et les pourquoi sont quasiment en permanence dans les esprits.

Agra, India - Ah l'amour, c'est beau !


Le fait de s’être fait passer pour une indienne à deux reprises la rendait coupable. C’était pour nous punir disait elle, le fait d’avoir menti nous remettait en question, qui sème le vent récolte la tempête.

Cette philosophie est la notre depuis toujours. C’était notre punition, il fallait faire avec, cette aventure allait nous coûter plus que des soucis.

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photo by: rotorhead85